jueves, junio 13

The story of los gemelos Amen y Ausar Thompson que fueron furor en el Draft 2023 de la NBA y separarán por primera vez

Así de bien la previsible selección del francés Víctor Wembanyama Por parte de San Antonio Spurs en el anuncio principal que dio a conocer el Draft de la NBA, nadie se quedó fuera de la ceremonia que se llevó a cabo al finalizar el partido en el Barclays Center de Brooklyn. Una de ellas fue la elección de los gemelos Amen y Ausar Thompson: el primero juega en los Houston Rockets y el segundo, en los Detroit Pistons.

El desembarco de los Thompson acarrea a la par de particularidades. Ninguno de los dos pasó por l’universidad, sino qu’accedieron a la Meca del básquetbol a través de la liga Overtime Elite. Y nunca una pareja de gemelos había sido elegida en la misma ceremonia de Draft en los cinco primeros turnos de selección: Amen fue el cuarto y Ausar, el quinto.

“Ausar y yo íbamos a estar contentos sin importar quién fuera elegido primero. Significa mucho para mi familia ver que todo el trabajo duro está dando sus frutos”, sostuvo Amen en declaraciones realizadas a ESPN poco después de conocer su destino. “Ser los primeros gemelos en el mismo Draft en ir entre los cinco primeros significa mucho para nosotros”, agregó su hermano.




Ausar Thompson (izquierda) juega en los Detroit Pistons y su amigo Amen (derecha), en los Houston Rockets. Foto: John Minchillo/AP.

poco menos de 1.800 kilómetros separados por los gemelosque hasta ahora han recorrido a la par sus caminos en el deporte y que deben resolver algunos aspectos elementales como la división de bienes compartidos. “Él quedará con la PlayStation 5 y yo tendré que comprarme una. Also our peleamos por las zapatillas. Lo estoy perdiendo todo, es como un mal divorcio”bromo Amén.

Para la familia Thompson, esta no es la premier experiencia en el basquetbol de alto rendimiento. Troy Jr, el hijo mayor de Troy Thompson y Maya Wilson, se graduó de City College of San Francisco y Prairie View A&M University, participó en una Liga de Verano en Europa con Miami Heat en 2019 y también en una prueba con Stockton Kings, la franquicia de la G-League asociada a Sacramento Kings, sin pasar por la cancha. Sus hermanos están a solo unos meses de cumplir ese sueño que a él le fue esquivo.

Los gemelos nacieron el 30 de enero de 2003 en San Leandro, una ciudad ubicada en la Bahía de San Francisco y Lindera de Oakland. Ese día, Amen llegó al mundo un minuto antes que su hermano, con quien comparte el segundo número: XLNC, que se pronuncia «Excellence» (Excelencia). De muchos pequeños e inspirado por las habilidades de Troy Jr, comenzó a practicar con la pelota naranja en la cancha de su escuela primaria.

Los gemelos Thompson brillan en la escuela secundaria juzgados por el equipo de la escuela Pine Crest.  Foto: Escuela Pine Crest.


Los gemelos Thompson brillan en la escuela secundaria juzgados por el equipo de la escuela Pine Crest. Foto: Escuela Pine Crest.

“Siempre querían jugar uno contra uno, pero eso terminaba en peleas y discusiones. Yo les decia: ‘Está bien, pueden jugar, pero antes tienen que hacer estos ejercicios’. Entonces me alejaba, como si estuviera por irme, pero los miraba. Y ellos hacían los ejercicios todos los días antes del uno contra uno», contó su padre en una entrevista en ESPN.

Cuando tenían 13 años, estaban cursando octavo grado y ya deslumbraban, la familia atravesó el país y se radicó en Fort Lauderdale para que los chicos pudieran jugar en Escuela Pine Crest, una escuela conocida por el buen nivel de su equipo de básquet. Antes de tomar la decisión, hubo que convencer a mamá Maya, quien no estaba de acuerdo con la mudanza.

«Amen se dio cuenta de mi estrés y me dijo: ‘Mamá, yo me voy a quedar con vos si te has sentido mejor’. Ese fue el punto medio de inflexión. No había forma de que pudiera separar a estos chicos de su sueño por cómo me sintieron. Cuando él se mostró dispuesto a alejarse de su hermano, le dije: ‘No gracias’“, registró Maya.

Con Pine Crest School ganaron el Campeonato State of Florida y pronto comenzamos a recibir propuestas para dar el salto al deporte universitario. Sin embargo, optaron por otro camino que les permitiera dedicarse de lleno al básquet: firmaron contrato con Élite de tiempo extra para participar en la temporada inaugural de esa liga nacida en Atlanta.

Horas extraordinarias élite, en cuyo Consejo de Administración participante Carmelo Anthony y Paul Gasol, nació como un remitente alternativo para ir a la NBA: Su estructura está orientada a arrojar jóvenes talentos, para lo cual reclusa a jugadores de entre 16 y 20 años, les paga un salario mínimo de 100,000 dólares por año y les ofrece un programa educativo adicional El año pasado, Dominick Barlow se convierte en el primer jugador con pasado en esta liga que accedió a la NBA: fue contratado por San Antonio Spurs.

En la prórroga de Élite, los gemelos Thompson vivieron experiencia, fuerza y ​​10 kilos de músculo. En el prime time jugaron en diferentes equipos: Amen en Team OTE y Ausar, en Team Elite. En el segundo combinaron fuerzas y talento para llevar a cabo un City Reapers al campeonato. En los playoffs, Amen promedió 17,2 puntos, 9,2 asistencias y 7,2 reinicios; su hermano, 21 puntos, 4,8 asistencias y 5,2 reinicios. Ausar fue elegido MVP de la temporada.

En la temporada pasada, los gemelos Thompson fueron campeones de la liga Overtime Elite.  Foto: Adam Hagy/Overtime Elite vía AP.


En la temporada pasada, los gemelos Thompson fueron campeones de la liga Overtime Elite. Foto: Adam Hagy/Overtime Elite vía AP.

Ahora los tocará probarse en la élite. Ambos miden 1.90 metros y son elogiados por su velocidad y su capacidad atlética, pero los especialistas marcan algunas diferencias entre ambos. Ausar, que tiene más manos, es más defensivo, es el mejor lanzador de triples y se proyecta como riesgo en Detroit. Amén es más efectivo en tiros a corta distancia, es un pasador más cerebral y estima que actuará más como base en Houston.

Tan bien impactó que resultó seleccionado entre los cinco primeros jugadores de este Draft, Los Thompson no serán los primeros gemelos que llegarán simultáneamente a la NBA. Los primeros fueron asesinados por Dick y Tom Van Arsdale, elegidos en 1965 por los New York Knicks y los Detroit Pistons, respectivamente. A ellos los siguieron otros pares como Jason y Jarron Collins (2001), Brook y Robin López (2008) y Marcus y Markieff Morris (2011).

Otra famosa pareja de gemelos, Horace y Harvey Grant, llegaron con un año de diferencia: el primero fue sumó en Chicago Bulls en 1987 y el segundo, en Washington Bullets en 1988. Un caso similar ocurrirá con los Murray: Keegan está jugando desde el año pasado en Sacramento Kings, mientras que Kris fue el jueves seleccionado por Portland Trail Blazers.

Mira también