jueves, junio 13

Reseñas | A medida que Juneteenth se vuelve nacional, debemos preservar el local

Más de dos mil millas al oeste de Massachusetts, los residentes de Montan también observarán este año un feriado rediseñado el 19 de junio. Tal vez al igual que Nantucket y el Cabo y las Islas de Massachusetts, el resto del país imagina a Montana como un lugar blanco (con solo un reconocimiento aparente de importantes poblaciones indígenas e historias allí). Pero Montana también tiene una historia negra larga y compleja, que fue reconstruida recientemente a través de un proyecto multimedia del Sociedad Histórica de Montana.

Un puñado de comerciantes de pieles negras ingresó a las Montañas Rocosas occidentales a mediados del siglo XIX, pero la mayoría de los afroamericanos emigraron a Montana después de la Guerra Civil. En las décadas de 1870 y 1880, Soldados de búfalo Los Regimientos de Caballería 9 y 10 y los Regimientos de Infantería 24 y 25 se trasladaron al oeste para ocupar fuertes. Las mujeres negras a veces acompañaban a sus maridos soldados y otras veces llegaban con oficiales blancos o familias blancas para trabajar como sirvientas. A medida que la población negra creció en Montana a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, decenas de miles de personas formaron comunidades en o cerca de ciudades como Havre, Great Falls, Butte y Helena. Allí siguieron el patrón demostrado de las prioridades afroamericanas, erigieron escuelas e iglesias y desarrollaron prácticas de ayuda mutua. Algunos de estos recién llegados negros se casaron con familias indígenas, navegando por lealtades dobles y triples. Como detalló el historiador Anthony Wood en su libro de 2021 «Black Montana», los residentes afroamericanos de la ciudad de Butte celebraron el Día de la Emancipación con una peregrinación en tren a las montañas nevadas, donde disfrutaron de picnics, entretenimiento y frivolidades.

En los estados de las Grandes Llanuras de Nebraska, Kansas, Dakota del Sur y Wyoming, los residentes negros también se reunieron para celebrar el Día de la Emancipación. Estas eran personas que habían dejado el cinturón de algodón y los arrozales del sur para formar asentamientos rurales en tierras abiertas por la Ley de Homestead de EE. UU. de 1862 (una ley que distribuyó tierras nativas mal habidas). Como muestra un proyecto de investigación dirigido por Richard Edwards en el Centro de Estudios de las Grandes Llanuras de la Universidad de Nebraska, los afroamericanos de la región ritualizaron la emancipación como un acto comunal de conmemoración.

Las celebraciones en las Grandes Llanuras y en Montana probablemente no conmemoraron el conocido momento de Galveston, Texas, o incluso el momento de las Indias Occidentales Británicas, sino más bien una historia regional más cercana: agosto de 1865, luego formalizado en el tratado de 1866, cuando la gente de África descendientes pertenecientes a los nativos americanos de la Nación Muscogee (Creek) en el Territorio Indio cercano (actualmente el este de Oklahoma) fueron liberados de la esclavitud.

En 2023, por segundo año consecutivo, la Sociedad Histórica de Montana, en asociación con el Museo de Arte Holter y el Teatro Myrna Loy, organizará una exposición gratuita fiesta del 16 de junio, partiendo de una historia local hecha de diversidad y perseverancia. Con sede en Helena, estas actividades incluyen un viaje en trolebús (que recuerda a los viajes en tren de Butte hace más de un siglo), un recorrido por sitios históricos negros, una película documental sobre un viaje a campo traviesa en 1897 por soldados negros del 25º de Infantería para probar si las bicicletas pudieran reemplazar a los caballos, un taller de baile, comida y arte para adolescentes.

Las celebraciones del 16 de junio organizadas por grupos sobre el terreno crecen a partir de estas ricas historias, nos ayudan a reconocerlas e iluminan los caminos hacia una mayor comprensión y conexión donde las personas viven, trabajan y visitan.

Pero el nuevo reconocimiento nacional del día ha traído un nivel de comercialización que amenaza con eclipsar estas celebraciones locales, en toda su maravillosa especificidad. Hoy podemos encontrar muchas camisetas de Juneteenth en Walmart, una oferta de maquillaje de Juneteenth cortesía de una tienda en línea y ropa en Etsy con el irónico reclamo «La cultura no está a la venta» en los colores de Kwanzaa. En solo dos años, ya hemos visto ejemplos de cómo este tipo de marketing acelerado puede salir mal. En 2021, Target iba a admitir que una muestra de salsa picante, Kool-Aid y sandía de Juneteenth «no dio en el blanco», y Walmart se disculpó en 2022 por fabricar y comercializar el helado Juneteenth.