martes, mayo 28

NPR alborotado tras ser acusado de parcialidad liberal

NPR se enfrenta esta semana a una agitación interna y a una avalancha de ataques de destacados conservadores, después de que un editor senior alegara públicamente que la estación había permitido que los prejuicios liberales influyeran en su cobertura, poniendo en riesgo su confianza pública.

Uri Berliner, editor senior de negocios que ha trabajado en NPR durante 25 años, escribió en un ensayo publicado el martes por The Free Press, una popular publicación de Substack, que «la gente de todos los niveles en NPR se ha unido cómodamente en torno a la visión del mundo progresista «.

Berliner, periodista ganador del premio Peabody, criticó a NPR por lo que llamó una letanía de errores periodísticos en su cobertura de varios acontecimientos noticiosos importantes, incluidos los orígenes de Covid-19 y la guerra en Gaza. También dijo que la cultura interna de NPR ha colocado la raza y la identidad como «fundamentales para casi todos los aspectos del lugar de trabajo».

El ensayo de Berliner desató una tormenta de críticas a NPR en las redes sociales, especialmente entre los conservadores que durante mucho tiempo han acusado a la cadena de parcialidad política en sus informes. El expresidente Donald J. Trump recurrió a su plataforma de redes sociales, Truth Social, para argumentar que la financiación gubernamental de NPR debería revocarse, un argumento que ya ha planteado en el pasado.

NPR rechazó enérgicamente las acusaciones y críticas del Sr. Berliner.

«Estamos orgullosos de apoyar el trabajo excepcional que realizan nuestros escritorios y programas para cubrir una amplia gama de historias inspiradoras», dijo Edith Chapin, editora en jefe de la organización, en un correo electrónico al personal el martes. «Creemos que la inclusión (entre nuestro personal, con nuestro abastecimiento y en nuestra cobertura general) es fundamental para contar las historias matizadas de este país y nuestro mundo». Algunos otros periodistas de NPR también criticaron públicamente el ensayo, incluido Eric Deggans, el crítico de televisión, quien culpó a Berliner por no darle a NPR la oportunidad de comentar sobre el artículo.

En una entrevista el jueves, Berliner no expresó arrepentimiento por la publicación del ensayo, diciendo que le encantaba NPR y esperaba mejorarlo ventilando críticas que los líderes no escucharon durante años. Llamó a NPR una “fideicomiso nacional” en el que la gente confía para obtener informes justos y contar historias excelentes.

«Decidí publicarlo con la esperanza de que algo cambiara y pudiéramos tener una conversación más amplia sobre cómo se cubren las noticias», dijo Berliner.

Dijo que los gerentes no lo disciplinaron, aunque dijo que recibió una nota de su supervisor recordándole que NPR requiere que los empleados aclaren las apariciones en los medios y las solicitudes con Estándares y Relaciones con los Medios. Dijo que no transmitió sus comentarios al New York Times a través de un portavoz de la cadena.

Cuando los presentadores de los programas más importantes de NPR, incluidos «Morning Edition» y «All Things Considered», se reunieron el miércoles por la tarde para una reunión largamente planificada con la nueva directora ejecutiva de la cadena, Katherine Maher, la conversación rápidamente giró hacia el ensayo de Berliner, según dos personas familiarizadas con la reunión. Durante el almuerzo, Chapin dijo a los anfitriones que no quería que Berliner se convirtiera en un «mártir», según la gente.

El ensayo de Berliner también envió mensajes críticos a Slack a través de algunos de los mismos grupos de afinidad de empleados centrados en la identidad racial y sexual que citó en su ensayo. En un grupo, varios empleados cuestionaron los puntos de Berliner sobre la falta de diversidad ideológica y dijeron que los esfuerzos por reclutar más personas de color mejorarían el periodismo de NPR.

El miércoles, los miembros del personal de Morning Edition se reunieron para discutir las consecuencias del ensayo del Sr. Berliner. Durante la reunión, un productor de NPR cuestionó el argumento del Sr. Berliner sobre por qué las calificaciones de NPR han disminuido, describiendo una serie de factores que contribuyeron al cambio.

Los comentarios de Berliner provocaron una reacción vehemente de varios ejecutivos de noticias. Tony Cavin, editor en jefe de estándares y prácticas de NPR, dijo en una entrevista que rechaza todas las afirmaciones de injusticia de Berliner y agregó que sus comentarios probablemente harían más difícil que los periodistas de NPR hicieran su trabajo.

“La próxima vez que uno de los nuestros llame a un congresista republicano o algo así y trate de obtener una respuesta de él, muy bien podría decir: ‘Oh, leí estas historias, ustedes no son honestos, así que no voy a hablar’. Voy a hablar con usted’”, dijo el Sr. Cavin.

Algunos periodistas defendieron el ensayo de Berliner. Jeffrey A. Dvorkin, ex defensor del pueblo de NPR, dijo que Berliner «no se equivocó» en las redes sociales. Chuck Holmes, ex editor jefe de NPR, calificó el ensayo de Berliner de «valiente» en Facebook.

Las críticas de Berliner fueron la última salva dentro de NPR, que no es ajena a las divisiones internas. En octubre, Berliner participó en un largo debate sobre si NPR debería ceñirse al lenguaje propuesto por la Asociación de Periodistas Árabes y de Medio Oriente al cubrir el conflicto en Gaza.

«No necesitamos depender de la guía de un grupo de defensa», escribió Berliner, según una copia del intercambio de correos electrónicos vista por The New York Times. «Nuestro trabajo es buscar los hechos y denunciarlos». El debate no cambió la guía de idiomas de NPR, que está elaborada por editores que no formaron parte de la discusión.

Las críticas públicas de Berliner pusieron de relieve preocupaciones más amplias dentro de NPR sobre la misión de la emisora ​​pública en medio de dificultades financieras en curso. El año pasado, NPR recortó el 10% de su personal y canceló cuatro podcasts, incluido el popular “Invisibilia”, en un esfuerzo por compensar un déficit presupuestario de 30 millones de dólares. Los oyentes han pasado de la radio tradicional a los podcasts y el mercado publicitario ha sido volátil.

En su ensayo, Berliner atribuyó parte de la culpa al ex director ejecutivo de NPR, John Lansing, quien se jubiló a fines del año pasado después de cuatro años en el cargo. Fue reemplazado por la Sra. Maher, quien comenzó el 25 de marzo.

Durante una reunión con empleados en su primera semana, le preguntaron a la Sra. Maher qué pensaba sobre las decisiones para dar una plataforma a figuras políticas como Ronna McDaniel, la ex presidenta del Partido Republicano cuyo puesto como analista política en NBC News se ha vuelto insostenible después de una revuelta aérea de los anfitriones que criticaron sus esfuerzos por socavar las elecciones de 2020.

«Creo que esta conversación no tiene una respuesta fácil», respondió la Sra. Maher.