sábado, abril 20

Masters de Shanghái 2023: Alcaraz impone la fórmula de la paciencia | Tenis | Deportes

Carlos Alcaraz celebra un punto durante el partido contra Evans.ALY SONG (REUTERS)

Sabe Daniel Evans enredar, buscar las cosquillas por un lado u otro. Tiene golpes, inteligencia e imaginación el inglés, cuchillo jamonero en mano todo el día, cortando fino de revés y sin parar, loncha a loncha con la pretensión de sacar de sus casillas a Carlos Alcaraz, quien asume, se arremanga y rema durante un buen rato a contracorriente. Nada nuevo; lo previsible, pero no por ello fácil. Sabía el español por dónde iban a ir los tiros y qué le esperaba. El inglés, tipo tozudo además de estratega, es de los que suele plantear duelos laberínticos como el de este lunes en Shanghái, donde se disfruta de un equilibrado enredo definido finalmente a base de paciencia por el de El Palmar: 7-6(1) y 6-4, en 2h 23m. Muchas veces, la calma lo es todo.

Celebra Alcaraz después de un pulso de lo más peliagudo, de esos con curvas y más curvas. Espinas aquí y allá. Ni un instante de tregua. En el banquillo del murciano los miembros de su equipo dibujan muecas y sin decir nada, lo dicen todo. “Fuera de los Grand Slams, este ha sido uno de los partidos más duros que he jugado este año”, corrobora a posteriori el protagonista, exigido a un constante y enrevesado cambio de marchas que ya experimentó hace no demasiado. Fue en Nueva York y enfrente estaba, cómo no, Evans. Era septiembre y el británico logró arañarle un set. Esta vez no obtiene bocado alguno, pero durante casi dos horas y media exige a Alcaraz un ejercicio de control supremo.

“La clave es estar ahí todo el rato, mentalmente fuerte. Él ha sido más agresivo que otras veces”, cuenta a los periodistas el vencedor, que se medirá en los octavos del torneo con el búlgaro Grigor Dimitrov, superior el búlgaro a Karen Khachanov en el turno anterior (7-6(6) y 6-4). “He tenido muchísimas oportunidades, pero no he aprovechado casi ninguna. Lo fácil hubiera sido bajar un poco, pero lo fundamental era esperar las oportunidades y confiar en que iba a tener más”, precisa refiriéndose al curso radicalmente opuesto de los dos parciales: van esfumándose opciones en el primero y atina Evans (33º del mundo) cuando debe, y perdona el británico en la continuación y él hinca el diente.

“Hubiese sido muy fácil haberme ido mentalmente”, incide el español, “pero me he mantenido firme”. Hasta el décimo intento, Alcaraz no acierta a lograr el break; una de 13 en la primera manga, en la que remonta un 4-1, por una de una de Evans, que en el segundo propone todavía más, pero no acierta a rematar. Convierte el de Birmingham una de cinco y pese a comenzar otra vez a favor, rotura y 0-40 en su mano, pierde filo y después va cediendo ante la pérdida de energía –33 años en el DNI– y la velocidad de crucero impuesta por el rival. Ahora sí, piano-piano, el murciano no falla en el mordisco: dos de dos. Sortea otra vez la trampa y aprieta de nuevos los dientes hasta que neutraliza la fórmula e impone su pegada profunda.

La pócima del temple –hora y media el primer set, con un juego extendido hasta 19 minutos– le guía hacia los octavos del torneo chino, donde se encontrará el miércoles con otro tenista de revés a una mano. Otro veterano. Dimitrov, lo que pudo ser y no fue. Una lástima. Guerrea hoy día sin pena ni gloria, aunque mantiene peso en el ranking (19º). “Ya hemos jugado grandes partidos entre nosotros”, transmite Alcaraz, ganador en los tres precedentes. “Tiene un juego espectacular, mucho talento. Intentaré que no domine”, agrega al cierre de una jornada que se ha llevado por delante al estadounidense Tayor Fritz, superado por Diego Schwartzman, y también al griego Stefanos Tsitsipas, batido por Ugo Humbert y todavía desorientado: caída en el estreno de Pekín, solo un paso más en Shanghái.

BADOSA ESTARÁ EN LA BILLIE JEAN KING CUP DE SEVILLA

Por otra parte, la capitana del equipo español, Anabel Medina, anunció ayer el equipo que competirá en la Billie Jean King Cup, del 7 al 12 de noviembre. Estará al frente Paula Badosa, que no disputa un partido desde que se resintiese de su lesión en la espalda en Wimbledon, en julio. En teoría, la catalana ya no iba a volver a pisar la pista esta temporada, pero ha recortado plazos y formará en la cita de La Cartuja de Sevilla junto con Sara Sorribes, Rebeka Masarova, Cristina Bucsa y Marina Bassols.

Excepto la última, todas ellas figuran en el top-100 de la WTA. Junto a las cinco componentes también estará Claudia Ferrer, zaragozana de 17 años que este año se ha proclamado campeona júnior a nivel nacional.

“Somos la tercera potencia por países y el hecho de jugar en casa hace que seamos mucho más peligrosas. Es obvio que tenemos mucho respeto por todas las jugadoras y equipos, pero seguro que también cuando nos miran ven a un equipo difícil”, afirmó  durante el acto celebrado en el Consejo Superior de Deportes (CSD) de Madrid la capitana Medina, al frente del equipo desde octubre de 2017. “Tenemos muchísima ilusión y, ¿por qué no pensar que podemos ganar una sexta copa?”, indicó con optimismo el presidente de la Real Federación Española de Tenis (RFET), Miguel Díaz Román.

España buscará su sexto cetro tras los obtenidos en 1991, 993, 1994, 1995 y 1998. En la fase inicial de grupos se medirá con Canadá (miércoles 8) y Polonia (viernes 10), confiando en lograr la primera plaza de grupo que le concedería la clasificación para las semifinales. Suiza defenderá el título obtenido el curso pasado en Glasgow y por la pista desfilarán siete de las 20 mejores jugadoras del mundo.

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