jueves, junio 13

Los camioneros luchan por sindicalizar a los repartidores de Amazon y FedEx

El año pasado, dos sindicatos que representan a los trabajadores de tres importantes fabricantes de automóviles y de UPS negociaron nuevos contratos laborales que incluían grandes aumentos y otras ganancias. Los líderes sindicales (United Automobile Workers y Teamsters) esperaban que las victorias les ayudaran a organizar a los trabajadores en toda su industria.

El UAW ganó una votación para sindicalizar una fábrica de Volkswagen en Tennessee el mes pasado y perdió una este mes en dos plantas de Mercedes-Benz en Alabama. Los Teamsters han logrado avances aún menores en los grandes rivales de UPS no sindicalizados, Amazon y FedEx.

Las encuestas muestran que el apoyo público a los sindicatos es el más alto en décadas. Pero los expertos laborales dicen que las fuerzas estructurales dificultarían que los grupos de trabajo aumenten su membresía, que es el porcentaje más bajo de la fuerza laboral total en décadas. Los sindicatos también enfrentan una dura oposición de muchos empleadores y líderes políticos conservadores.

Los Teamsters ofrecen un estudio de caso instructivo. Muchos de los trabajadores que realizan entregas para Amazon y FedEx trabajan para contratistas, generalmente pequeñas y medianas empresas que pueden ser difíciles de organizar. Y los trabajadores de reparto empleados directamente por FedEx en su negocio Express se rigen por una ley laboral que exige que los sindicatos organicen simultáneamente a todos los trabajadores similares de la empresa en todo el país, una norma más estricta que la que se aplica a la organización de empleados de fabricantes de automóviles, UPS y otros empleadores. . .

Algunos expertos laborales también dijeron que los Teamsters no hicieron un esfuerzo tan vigoroso como el UAW para organizar a los trabajadores no sindicalizados después de conseguir un nuevo contrato con UPS.

«No tenías la energía que veías en los líderes del UAW», dijo Jake Rosenfeld, sociólogo que estudia el trabajo en la Universidad de Washington en St. Louis.

Los funcionarios de Teamsters dijeron que el acuerdo con UPS, que aumenta la compensación anual promedio, incluidos los beneficios, de un conductor de UPS de $145,000 a $170,000, les está ayudando a ganar miembros. En DHL, una empresa de reparto donde el sindicato ha tenido una gran presencia desde hace mucho tiempo, el sindicato añadió 1.100 miembros el año pasado y está presionando para adquirir 1.500 más. Los Teamsters también están emprendiendo acciones legales contra Amazon que podrían permitirles ganar terreno frente a la empresa y sus contratistas.

“Fue muy útil para nosotros movilizarnos”, dijo en una entrevista Sean O’Brien, presidente de los Teamsters, refiriéndose al contrato de UPS. «Hemos establecido el estándar en la industria».

Pero el sindicato también sufrió pérdidas. Yellow, una empresa de transporte que empleaba a 24.000 camioneros, cerró el año pasado y se declaró en quiebra.

Amazon y FedEx han dicho que confían en su enfoque para gestionar y compensar a los trabajadores. Amazon dijo que ha realizado inversiones que han fortalecido los salarios y los beneficios de sus contratistas de entrega. FedEx dijo que su modelo no sindicalizado le permitió aumentar rápidamente los salarios, mientras que los empleados sindicalizados de UPS estaban sujetos a los términos de contratos de cinco años.

«Nuestra cultura, construida y probada durante 50 años, se basa en la filosofía de que si cuidamos de nuestros empleados, ellos brindarán un servicio excepcional a nuestros clientes, lo que impulsará los resultados comerciales de nuestra empresa», Tracy Brightman, jefa de personal de FedEx. dijo el oficial en un comunicado.

Alrededor de 310.000 empleados de UPS pertenecen a los Teamsters. Muchos de ellos ven a los conductores de FedEx y Amazon en sus rutas y hablan sobre salarios, beneficios y condiciones laborales.

«Ganamos mucho más que nadie en la industria», dijo Essence Carlisle, un trabajador de entrega de paquetes a tiempo parcial en el centro de UPS en Louisville, Kentucky. «Definitivamente planeo hacer una carrera aquí».

El acuerdo con UPS dio a los empleados a tiempo parcial, más de la mitad de la fuerza laboral sindicalizada de la compañía, un aumento del 26 por ciento, hasta al menos 21 dólares la hora. Carlisle gana casi 24 dólares la hora y trabaja unas 20 horas a la semana, lo que le da tiempo para administrar una panadería, dijo. Sus amigos que trabajan como conductores a tiempo completo en Amazon ganan alrededor de 19 dólares la hora, dijo.

Por muy grandes que fueran los aumentos en UPS, no aumentaron los salarios mucho más que la inflación. El salario máximo inmediatamente después del último acuerdo, 44,25 dólares la hora, era un 22 por ciento más alto que cinco años antes. Durante el mismo período, los precios al consumidor aumentaron un 21%.

Y UPS normalmente contrata nuevos trabajadores sindicalizados en trabajos a tiempo parcial, que mantienen durante algunos años. Como resultado, es posible que algunas personas no estén dispuestas a buscar empleo en la empresa.

Aun así, el contrato de Teamsters del año pasado fue ampliamente discutido en línea, generando memes de conductores de UPS que llegaban a las puertas de los clientes con ropa de diseñador.

“Bromeando o no, todo el mundo decía: ‘Oye, necesito un trabajo en UPS’”, dijo Juan Martínez, un conductor de UPS en el sur de California.

Según el nuevo contrato, Martínez espera ganar entre 110.000 y 120.000 dólares al año, dependiendo de la cantidad de horas extras que reciba, dijo. Dijo que sus ingresos le permitieron gastar más en la educación de sus hijos.

Según el acuerdo de los Teamsters con UPS, el salario máximo por hora aumentará a 49 dólares al final del contrato de cinco años. Amazon dijo en enero que el salario promedio de los trabajadores de sus contratistas de reparto era de 20,50 dólares en Estados Unidos. FedEx se negó a proporcionar un salario promedio para sus repartidores.

A pesar de los salarios superiores en UPS a lo largo de los años, los Teamsters no han logrado muchos avances en FedEx o Amazon.

La alta rotación de trabajadores de entrega y almacén en Amazon y FedEx –donde cada puesto a tiempo parcial fue ocupado y dejado vacante en promedio dos veces el año pasado– dificulta su organización.

Otro desafío es que los repartidores de Amazon y los conductores que realizan entregas para FedEx Ground son contratados por contratistas. Rosenfeld, el académico laboral, dijo que tratar de organizar unas pocas docenas de personas para cada contratista podría llevar mucho tiempo y ser costoso.

El año pasado, 84 trabajadores de un contratista de Amazon cerca de Los Ángeles se unieron a los Teamsters. Pero días antes, Amazon rescindió su contrato con el operador Battle-Tested Strategies, dijo la compañía, por no seguir los procedimientos de seguridad adecuados, entre otras cosas.

Los Teamsters han pedido a la Junta Nacional de Relaciones Laborales que declare a Amazon como empleador conjunto de los trabajadores y ordene a la empresa que restablezca el contrato. El consejo aún tiene que tomar una decisión.

Un fallo favorable sería “un gran acuerdo” y una “inspiración para miles de trabajadores en todo el país”, dijo Randy Korgan, un funcionario de los Teamsters.

Johnathon Ervin, propietario de Battle-Tested Strategies, dijo que cree que Amazon rescindió el contrato, lo que provocó la pérdida de puestos de trabajo para todos sus empleados, debido al esfuerzo de sindicalización. Una portavoz de Amazon, Mary Kate Paradis, lo cuestionó.

Ervin dijo que el salario mínimo de sus trabajadores bajo el contrato de Amazon era de 19,75 dólares. «Si le pides a la gente que haga de esto una carrera, deberías tener mejores condiciones laborales y pagar más a tus conductores», dijo Ervin, un veterano de 26 años de la Fuerza Aérea.

Amazon no respondió directamente a esas críticas. La compañía señaló que sus contratistas, a los que llama socios de servicios de entrega, han creado 279.000 puestos de trabajo para conductores en los últimos cinco años.

«Ayudar a los DSP a crear una buena experiencia laboral general es importante para nosotros, razón por la cual hemos invertido más de $8 mil millones en tecnologías de vanguardia, características de seguridad, precios, programas y servicios para los DSP de Amazon y sus controladores», dijo la Sra. Paradis en una oracion.

Los grupos laborales han logrado algunos avances en Amazon, incluida la organización de trabajadores en un almacén de Staten Island. Pero Amazon está impugnando las elecciones allí y ese sindicato se ha visto envuelto en luchas internas.

En FedEx existe otra barrera potencial a la sindicalización.

FedEx se fundó como una aerolínea y los empleados de su negocio Express están sujetos a la Ley de Trabajo Ferroviario, que exige que los sindicatos se organicen en todo el país y en toda la empresa al mismo tiempo. Los funcionarios sindicales dicen que es más fácil realizar votaciones individuales en cada ubicación de la empresa, como lo permite la Ley Nacional de Relaciones Laborales, que regula a los trabajadores de UPS y los fabricantes de automóviles.

Aun así, algunos empleados de FedEx pertenecen a un sindicato. Casi 6.000 pilotos de FedEx Express están representados por la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas. Los Teamsters están intentando organizar a los mecánicos que trabajan en los aviones de la empresa.

FedEx dijo que sus trabajadores de reparto se beneficiaron de no pertenecer a un sindicato porque la empresa aumentó significativamente los salarios durante el auge de las entregas a domicilio de 2021 y 2022, cuando los aumentos de los trabajadores de UPS se establecieron mediante un acuerdo alcanzado antes de la pandemia. Un portavoz de FedEx señaló que la empresa incurrió en 1.400 millones de dólares adicionales en costos laborales en el año fiscal 2022.