martes, mayo 28

La aurora boreal regresará esta noche mientras continúa la tormenta solar extrema

Se espera que los cielos nocturnos en muchas partes del hemisferio norte florezcan el sábado por la noche con los colores vibrantes de la aurora boreal, mientras una poderosa tormenta geomagnética causada por un sol hiperactivo persiste durante el fin de semana.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosféricaque monitorea el clima espacial, dijo en una actualización el sábado que continuaba observando la actividad solar que podría conducir a períodos de Tormentas geomagnéticas “graves-extremas”.. La agencia federal emitió una advertencia por primera vez el viernes cuando ráfagas de material de la superficie del sol viajaron a la atmósfera de la Tierra, causando irregularidades en los sistemas de energía, navegación y comunicaciones.

Las principales empresas de energía habían preparado en gran medida sus redes eléctricas para la tormenta solar y sus clientes no se vieron afectados.

Para la mayoría de las personas, la tormenta solar fue un regalo: provocó cintas de luz rosa, violeta y verde en los cielos nocturnos de gran parte de Estados Unidos, Canadá y Europa. El sábado, cuando el cielo nocturno esté despejado, se pueden esperar las luces nuevamente.

Conocida como aurora, la luz es causada por partículas del sol que interactúan con los gases en la atmósfera de la Tierra y generalmente se observa solo en latitudes más cercanas al Polo Norte o Sur, pero el viernes por la noche, los residentes de latitudes más bajas, incluidos los de Carolina del Norte y Estados Unidos. Arizona, vio las luces danzantes.

Jane Wong, de 30 años, de San Francisco, fue al Presidio que domina el puente Golden Gate, donde inicialmente había niebla. Pero a medianoche, su espera dio sus frutos cuando el cielo empezó a aclararse.

«Está justo aquí, lo cual es realmente fantástico», dijo.

Benjamin Williamson, de 41 años, de Bath, Maine, fue al Portland Head Light, un faro del estado. Entusiasta de las auroras boreales, había visto la aurora boreal durante otro gran evento solar en 2003 y en Islandia en 2017. Ninguno de esos eventos, ni el eclipse solar del 8 de abril, lo habían preparado para lo que vio el viernes.

“Pensé que el eclipse solar del mes pasado era lo más hermoso que había visto en mi vida”, dijo. “Esto podría haberlo derrotado”.

Las tormentas solares son causadas por violentas eyecciones de partículas cargadas desde la superficie del sol. Cuando se dirige hacia la Tierra, el material puede interactuar con el campo magnético de nuestro planeta y provocar una tormenta geomagnética.

La NOAA clasifica las tormentas geomagnéticas en una escala «G» desde 1, o «menor», hasta 5, «extrema». El jueves, la agencia emitió su primera advertencia en 19 años para una tormenta G4, o “severa”, que se actualizó a advertencia el viernes por la tarde.

La actividad superó las previsiones del organismo y parte de ella está ahora clasificada como G5, lo que la convierte en la tormenta más fuerte que llega a la Tierra desde octubre de 2003.

La tormenta es causada por un grupo gigante de manchas solares, que son regiones oscuras y frías en la superficie del sol con fuertes campos magnéticos. (Si todavía tienes tus gafas de eclipse a mano, es posible que puedas ver las manchas solares durante el día). Según la NOAA, el cúmulo seguirá brillando y explotando, impactando la Tierra al menos durante el fin de semana. En 1989, una perturbación geomagnética interrumpió los sistemas eléctricos en Canadá y Estados Unidos. Los proveedores de energía han estado en guardia desde entonces.

«Las empresas de servicios públicos se están preparando para una gran tormenta con las evaluaciones de vulnerabilidad necesarias», dijo Bob Arritt, gerente técnico del Electric Power Research Institute, una organización independiente de investigación y desarrollo.

Algunas empresas de servicios públicos vieron alarmas de alta temperatura activadas durante la noche en algunas partes de la red eléctrica, dijo Arritt, pero agregó que era demasiado pronto para saber si las alarmas estaban relacionadas con la tormenta solar. Dijo que no podía revelar la ubicación de las alarmas hasta el sábado.

Pero si bien el sistema eléctrico enfrentó una tensión adicional por la tormenta, añadió: «No tenemos motivos para creer que exista una amenaza inminente de daños a los equipos».

La tormenta solar llevó a los administradores de varias redes eléctricas a tomar precauciones adicionales para mantener el flujo de electricidad y advertir a los clientes sobre posibles cortes.

PJM, el operador de la red más grande del país en 13 estados desde la costa este hasta el medio oeste, dijo que su advertencia de perturbación geomagnética continuaría hasta el sábado por la noche. ISO New England, que gestiona la red eléctrica de seis estados del noreste, emitió una alerta de precaución, informando a los participantes en los mercados mayoristas de energía y a los propietarios de equipos de generación eléctrica que existen condiciones anormales en el sistema energético.