jueves, junio 13

Cómo las admisiones universitarias podrían diversificarse sin acción afirmativa

Para el oficial de admisiones de la escuela de medicina, el Dr. Mark Henderson es bastante directo cuando se trata de evaluar la profesión.

“La mayoría de los niños ricos van a la escuela de medicina”, dijo.

En su cargo en la Escuela de Medicina Davis de la Universidad de California, el Dr. Henderson intentó cambiar eso mediante el desarrollo de una herramienta poco ortodoxa para evaluar a los solicitantes: la Escala de Desventaja Socioeconómica, o SED.

La escala califica a cada candidato de cero a 99, teniendo en cuenta su situación de vida, como los ingresos familiares y la educación de los padres. Las decisiones de admisión se basan en este puntaje, combinado con la cartera habitual de calificaciones, resultados de exámenes, recomendaciones, ensayos y entrevistas.

La escala de desventaja ha ayudado a que UC Davis sea una de las facultades de medicina más diversas del país, especialmente en un estado que votó en 1996 para prohibir la acción afirmativa.

Con el fallo de la Corte Suprema la semana pasada en contra de las admisiones con conciencia racial, la escuela de medicina ofrece una idea de cómo las escuelas selectivas de todo el país podrían revisar sus políticas de admisión mientras buscan otras formas de lograr la diversidad sin infringir la nueva ley.

La semana pasada, el presidente Biden llamó a las puntuaciones de adversidad la «nueva normalidad» para lograr la diversidad.

Escuchamos sobre la escala UC Davis. El Dr. Henderson dijo que unas 20 escuelas habían solicitado recientemente más información. Y hay otras medidas socioeconómicas, incluida Landscape, publicada en 2019 por College Board, la organización sin fines de lucro que administra los SAT. Esta herramienta permite que las oficinas de admisiones de pregrado evalúen el origen socioeconómico de cada estudiante.

Pero los escépticos se preguntan si tales clasificaciones, o cualquier tipo de acción afirmativa socioeconómica, serán suficientes para reemplazar la acción afirmativa consciente de la raza. Y las escuelas que usan escalas de adversidad también pueden encontrarse en atolladeros legales, con grupos conservadores que prometen luchar contra los planes de estudios que son simplemente sustitutos de la raza.

A lo largo de los años, las facultades de medicina han progresado en la diversificación de su población estudiantil, con un número cada vez mayor. Pero al igual que las admisiones de pregrado, la riqueza y las conexiones siguen desempeñando un papel clave en la aceptación. Más de la mitad de los estudiantes de medicina provienen de familias en el 20% superior de ingresos, mientras que solo el 4% proviene de familias en el 20% inferior de ingresos, según datos de la Asociación de Colegios Médicos Americanos.

También hay una dinámica familiar. Los hijos de los médicos son 24 veces más probabilidades de convertirse en médicos que sus pares, según la Asociación Médica Estadounidense. Es difícil saber por qué la profesión se transmite de generación en generación, pero las estadísticas han llevado a la asociación a adoptar una política contra las preferencias heredadas en las admisiones.

«Es una brecha económica asombrosa entre los estudiantes de medicina y el público en general», dijo el Dr. Henderson, quien proviene de una educación de clase trabajadora y ahora es decano asociado de admisiones.

Como resultado, el número de médicos negros sigue siendo obstinadamente bajo: Alrededor del 6 por ciento de los médicos en ejercicio en los Estados Unidos son negros, en comparación con el 13,6% de población de EE. UU. que se identifican como negros.

Con la decisión de la Corte Suprema, «es probable que ese número disminuya», dijo el Dr. James EK Hildreth, presidente de Meharry Medical College, formado en 1876 en Nashville para capacitar a proveedores de atención médica negros.

Los líderes médicos dicen que capacitar a más médicos negros e hispanos podría ayudar a cerrar las grandes brechas en la atención médica estadounidense. Investigación muestra que es más probable que los médicos de grupos raciales y étnicos subrepresentados trabajen en atención primaria o en lugares donde escasean los médicos.

Y los pacientes obtienen mejores resultados cuando son tratados por médicos con antecedentes similares, dijo el Dr. Jesse M. Ehrenfeld, presidente de la Asociación Médica Estadounidense.

La escala UC Davis tiene Llama la atención debido a su capacidad para atraer estudiantes diversos utilizando lo que las escuelas dicen que son modelos socioeconómicos «neutrales en cuanto a raza».

En su más reciente entrar en el aula de 133 estudiantes, 14% eran negros y 30% hispanos. Nacionalmente, 10% de los estudiantes de medicina eran negros y el 12% eran hispanos. Una gran mayoría de la clase de UC Davis, el 84%, proviene de entornos desfavorecidos, y el 42% son los primeros en sus familias en ir a la universidad.

La tasa de aceptación general fue inferior al 2%.

En la Escala Davis, utilizada por primera vez en 2012, ocho categorías establecen un puntaje de adversidad para cada candidato. Los factores incluyen el ingreso familiar, si los solicitantes provienen de un área desatendida, si ayudan a mantener a su familia nuclear y si sus padres fueron a la universidad.

Cuanto más alto esté un candidato en la escala de desventaja, mayor será el impulso.

No existe una fórmula establecida sobre cómo equilibrar la balanza con el expediente académico, dijo el Dr. Henderson, pero un simulación del sistema reveló que los estudiantes de grupos subrepresentados aumentaron de 10,7% a 15,3%. Y la proporción de estudiantes económicamente desfavorecidos se ha triplicado, del 4,6 % al 14,5 % de la clase.

Al mismo tiempo, los puntajes en el MCAT, la prueba estandarizada para las solicitudes de las escuelas de medicina, cayeron solo levemente.

Sin embargo, persuadir a las escuelas de medicina para que cambien los estándares de admisión, especialmente cualquier cosa que socave el valor de los puntajes y calificaciones de las pruebas, no es fácil. El Dr. Henderson dijo que sus propios colegas lo rechazaron.

“Los médicos dicen que sus hijos fueron a la escuela de medicina en otro lugar y no entraron aquí”, dijo.

Como hijos de médicos, dijo, estos solicitantes tenían un puntaje SED de cero.

Varios académicos, incluido Richard D. Kahlenberg, han promovido el uso de preferencias con conciencia de clase, que creen que podrían abordar las desigualdades raciales en la educación sin alimentar el resentimiento que a menudo provocan los planes de diversidad basados ​​en la raza.

Y el presidente Biden dijo el jueves que su administración desarrollaría un «nuevo estándar para las universidades que reconozca la adversidad que ha superado un estudiante».

“El chico que enfrentó desafíos más difíciles mostró más coraje, más determinación”, dijo Biden a los periodistas en la Casa Blanca, “y ese debería ser un factor que las universidades deberían tener en cuenta al realizar las admisiones.

Puede estar hablando de alguien como Eleanor Adams, miembro de la Nación Choctaw, quien dijo que no creía que la escuela de medicina fuera una opción para ella.

“No crecí con mucho dinero”, dice ella.

Pero encontró mentores que la alentaron y ahora está en su tercer año de la facultad de medicina en UC Davis en Sacramento. Ella planea convertirse en médica del Servicio de Salud Indígena en Oklahoma, cumpliendo uno de los objetivos de la escuela, dijo el Dr. Henderson, que es capacitar a médicos que regresarán a sus comunidades.

En las escuelas de otros estados sin acción afirmativa, como la Universidad de Michigan, los funcionarios de admisiones se han quejado de que inscribir a más estudiantes con desventajas socioeconómicas ha no aumentó significativamente la proporción de estudiantes negros, hispanos y nativos americanos.

«Estas herramientas ciertamente tienen un propósito, pero no logran lo que hace una práctica de admisión consciente de la raza», dijo el Dr. Ehrenfeld de la Asociación Médica Estadounidense.

Las clasificaciones socioeconómicas también podrían impugnarse legalmente. El presidente del Tribunal Supremo, John G. Roberts Jr., en su opinión mayoritaria sobre la acción afirmativa, escribió que las universidades podían examinar cómo la raza había afectado la vida del solicitante. Pero también advirtió contra el uso de representantes para la carrera.

La Fundación Legal del Pacífico, un grupo de activistas libertarios, una vez demandó a una escuela selectiva, la Escuela Secundaria de Ciencia y Tecnología Thomas Jefferson en Alexandria, Virginia, por usar factores económicos como indicadores de la raza en las admisiones.

El abogado de la fundación, Joshua P. Thompson, dijo que las cuestiones legales que rodean tales indicios de desventaja son complejas.

“Creo que el diablo estará en los detalles”, dijo Thompson. «La Corte Suprema ha sido bastante clara en que lo que no se puede hacer directamente no se puede hacer indirectamente».

Si llegara a eso, el Dr. Henderson dijo que la escala de desventajas de su escuela sería defendible en los tribunales.

“¿Estoy preocupado por esto? Sí”, dijo el Dr. Henderson sobre una demanda. «¿Esto me va a detener?» No.»