martes, mayo 28

California agregará un cargo fijo a las facturas eléctricas y reducirá las tarifas

Los reguladores de servicios públicos en California cambiaron el jueves la forma en que la mayoría de los residentes pagarán la energía al agregar una nueva tarifa mensual fija y reducir las tarifas aplicables al consumo de energía. Las autoridades dijeron que el cambio reduciría las facturas mensuales de millones de residentes y respaldaría el uso de vehículos eléctricos y electrodomésticos que funcionan con electricidad, en lugar de combustibles fósiles.

La decisión de la Comisión de Servicios Públicos de California se aplicará a las tarifas cobradas por las empresas de servicios públicos propiedad de inversores, que suministran energía a aproximadamente el 70% del estado. A partir del próximo año, la mayoría de los clientes de estas empresas deberán pagar una tarifa mensual de 24,15 dólares. Los clientes de bajos ingresos pagarán entre 6 y 12 dólares al mes.

Los reguladores dijeron que los ingresos de la tarifa plana se verían acompañados de una reducción de aproximadamente el 20% en las tarifas, evaluadas por la cantidad de kilovatios de energía utilizados por hora por un hogar o negocio. (El hogar estadounidense promedio usa alrededor de 1.000 kilovatios-hora en un mes). Las tarifas de electricidad residencial de California, que promediaron 31,2 centavos por kilovatio-hora en febrero, son las más altas del país después de Hawaii, donde las tarifas eran de alrededor de 44 centavos, según la Administración Federal de Información Energética. El promedio nacional en febrero fue de 16,1 centavos.

Algunos expertos en energía han argumentado que las altas tasas de consumo de energía de California probablemente estén disuadiendo a algunas personas de comprar vehículos eléctricos, bombas de calor y calentadores de inducción para reemplazar automóviles y electrodomésticos que funcionan con gasolina y gas natural.

«Esta nueva estructura de facturación nos coloca más en el camino hacia un futuro descarbonizado, al tiempo que mejora la asequibilidad para los clientes de bajos ingresos y los más afectados por los eventos de calor causados ​​por el cambio climático», dijo Alice Reynolds, presidenta de la Comisión de Servicio Público.

Las empresas de servicios públicos de todo el país llevan mucho tiempo presionando para que se introduzcan tarifas fijas para ayudar a cubrir los costos de mantenimiento y mejora de los equipos de la red, como líneas eléctricas y subestaciones. Estas mejoras se han vuelto más críticas en los últimos años a medida que las tormentas y las olas de calor pesan sobre la red y las personas y las empresas utilizan más electricidad para alimentar vehículos eléctricos, bombas de calor y centros de datos.

Otros estados ya utilizan tarifas fijas para ayudar a cubrir el costo de los equipos de servicios públicos. Pero en algunos lugares los reguladores han tomado medidas para reducir esos cargos porque pueden disuadir a las personas de utilizar la energía de manera más eficiente. También podrían evitar que los propietarios agreguen paneles solares a sus techos porque hacerlo no les ahorraría tanto dinero, ya que una parte de su factura no cambia independientemente de cuánta energía utilicen o produzcan.

«Se reconoce universalmente, basándose en décadas de experiencia y estudios, que la tarifa plana aumentará los costos para los californianos que usan menos energía y recompensará a aquellos que usan más», dijo Edson Pérez, director de políticas de California de Advanced Energy United, un grupo cuyo Los miembros incluyen productores de energía, instaladores de paneles solares y empresas que utilizan electricidad. “Significará menos energía solar y menos baterías domésticas. Y eso significará menos dispositivos inteligentes y flexibles, desde termostatos hasta cargadores de vehículos eléctricos, que puedan ayudar a la red cuando más lo necesitamos”.