martes, mayo 28

Afectada por los ciberataques, Christie’s dice que las ventas continuarán

Los funcionarios de la casa de subastas Christie’s dijeron el sábado que las ventas principales, que representan casi la mitad de sus ingresos anuales, continuarán, a pesar de que la compañía perdió el control de su sitio web oficial el jueves pasado en un ciberataque que está poniendo a prueba la lealtad de sus clientes ultraricos. subastas de primavera.

El domingo por la noche, en su primera declaración pública desde el ciberataque, Guillaume Cerruti, director general de Christie’s, confirmó que esta semana se celebrarán ocho subastas según lo previsto, con pujas presenciales y telefónicas (la venta de relojes raros se ha pospuesto). al 14 de mayo). «No podemos esperar darle la bienvenida a nuestras exposiciones y registrarse para participar en estas subastas», escribió en un comunicado enviado por correo electrónico. Ni Cerruti ni un portavoz de la casa de subastas respondieron a las preguntas sobre cómo se desarrollará la parte en línea de la subasta.

El jueves, Christie’s experimentó lo que llamó un «problema de seguridad tecnológica» que dejó fuera de línea el sitio web de su empresa, dejando una disculpa y la promesa de proporcionar «más actualizaciones a nuestros clientes según corresponda». El sitio todavía estaba inactivo el domingo.

Era la segunda vez en menos de un año que Christie’s sufría una infracción. En agosto, una empresa alemana de ciberseguridad reveló una filtración de datos en la casa de subastas que filtró la ubicación de obras de arte propiedad de algunos de los coleccionistas más ricos del mundo.

Durante el fin de semana, decenas de compradores potenciales se reunieron en las galerías de la compañía en el Rockefeller Center de Manhattan para ver las costosas obras de arte que tienen un valor total estimado de casi 840 millones de dólares y discutir ofertas. Los empleados realizaron recorridos privados por la gigantesca pintura serigrafiada «Flores» de Andy Warhol de 1964, cuyo valor estimado es de 30 millones de dólares, y luego bajaron hasta ventas diarias a precios más modestos, donde una obra de arte de Barbara Kruger que proclamaba «No puedes arrastrar tu dinero a la tumba contigo” tenía una estimación alta de 600.000 dólares.

Los empleados de Christie’s aseguraron a algunos clientes en las galerías que su sitio web sería reparado «inminentemente», pero el sábado por la tarde, cuando la compañía aún no había recuperado el control, reemplazó una página de inicio temporal en el sitio por otro sitio web temporal creado a través de un sitio web gratuito. empresa de diseño llamada Shorthand. El sitio temporal permite a los visitantes explorar catálogos en línea de próximas ventas, pero no permite realizar ofertas ni registrarse en línea.

Entre bastidores, dos empleados de la casa de subastas, que pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a hablar en público, describieron un estado de pánico en el que los altos ejecutivos guardaron silencio sobre los detalles de la violación de seguridad y no respondieron a las preguntas de los empleados. sobre si los piratas informáticos han accedido a información confidencial de los clientes y la retienen para pedir un rescate.

Varios compradores y vendedores destacados también dijeron que no sabían nada sobre el incidente y no fueron notificados del hackeo hasta que un periodista llamó.

“Un ciberataque como este es el equivalente en el siglo XXI a una granada de mano en una habitación pequeña”, dijo el abogado del mercado del arte Thomas C. Danziger, que suele representar a clientes en subastas. «Hace veinticinco años habría habido una inundación o un huracán».

Wendy Cromwell, consultora de arte, dijo que los compradores serios encontrarían formas de hacer negocios con la casa de subastas incluso si encontraran dificultades técnicas.

“Es una pesadilla, obviamente, con todos los datos de pagos y de compradores que tienen. No he tenido noticias de Christie’s sobre la cuenta de mi empresa”, escribió en un correo electrónico.

Pero en cuanto a las próximas subastas, dijo: “Planeo asistir personalmente a las ventas de la noche. Normalmente no hago ofertas online.»

El sábado por la tarde, mientras los coleccionistas deambulaban por las galerías, dijo una recepcionista. Cerutti no estaba en la oficina. Cerutti tomó las riendas de la empresa en 2016 en un momento en que las casas de subastas luchaban por encontrar activos e inventario sólidos para atraer nuevos compradores.

El ataque llegó en un mal momento, no sólo para los ejecutivos de Christie’s, sino también para la familia Pinault, que controla la casa de subastas a través del Groupe Artémis, un holding. Artémis también controla Kering, el grupo de lujo propietario de marcas de moda como Gucci y Balenciaga y está dirigido por el multimillonario François-Henri Pinault, quien también es socio director de Artemis (junto con su padre, François Pinault, el patriarca de la familia).

En marzo, Kering emitió una advertencia de ganancias pronosticando una caída del 10% en los ingresos del grupo en los primeros tres meses de 2024, y las ventas de Gucci, su marca más grande, cayeron casi un 20% interanual en el primer trimestre.

El ataque a Christie’s también se produjo en medio de una transición de liderazgo: el sobrino de François Pinault, de 26 años, François Louis Nicolas Pinault, ocupó a principios de este año el lugar del magnate en la junta directiva de la casa de subastas. Los representantes de su familia no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios el sábado.

Sotheby’s y Phillips, las otras dos grandes casas de subastas, dijeron que no habían sufrido ningún ciberataque en las últimas semanas.

Chelsea Binns, experta en delitos cibernéticos que enseña en el John Jay College of Criminal Justice en Manhattan, dijo que la mayoría de las empresas no están preparadas para los piratas informáticos y deberían prepararse realizando simulacros y elaborando un plan de respaldo.

«Pero es sólo cuestión de tiempo», dijo. «Hay un poco de negación de la realidad».

Información adicional de Julia Halperin y Vanessa Friedman en Nueva York.