martes, abril 23

Reseñas | La India de Modi no será un socio fiable para Estados Unidos

NUEVA DELHI – La visita de estado del primer ministro indio Narendra Modi a Washington el mes pasado fue anunciada como una reunión de los líderes de dos de las democracias más grandes del mundo, y los países se declararon debidamente «entre los socios más cercanos del mundo». Pero, ¿qué tipo de socios serán? ¿Qué tipo de socios pueden ser?

El presidente Biden dice que la «defensa de la democracia» es el principio central de su administración. Es encomiable, pero lo que sucedió en Washington fue exactamente lo contrario. El hombre que los estadounidenses adoran abiertamente ha socavado sistemáticamente la democracia india.

No debemos sorprendernos por la elección de amigos de Estados Unidos. Las personas encantadoras que el gobierno de EE. UU. ha cultivado como socios incluyen al sha de Irán, el general Mohammad Zia ul-Haq de Pakistán, los muyahidines afganos, Saddam Hussein de Irak, una serie de dictadores de hojalata en Vietnam del Sur y el general Augusto. Pinochet de Chile. Con demasiada frecuencia, un principio central de la política exterior estadounidense ha sido la democracia para Estados Unidos y la dictadura para sus amigos (no blancos).

El Sr. Modi ciertamente no pertenece a esta galería de matones. India es más grande que él. Esto lo verá irse. La pregunta es: ¿Cuándo? ¿Y a que precio?

India no es una dictadura, pero tampoco es una democracia. Modi lidera una autocracia electoral mayoritaria, hindú y supremacista que está reforzando su control sobre uno de los países más diversos del mundo. Esto hace que la temporada electoral, que es a la vuelta de la esquina, nuestro período más peligroso. Es temporada de asesinatos, temporada de linchamientos, temporada de silbatos. El socio que el gobierno de EE. UU. cultiva y empodera es una de las personas más peligrosas del mundo, peligrosa no como persona sino como persona que convierte al país más poblado del mundo en un polvorín.

¿Qué tipo de demócrata es un primer ministro que casi nunca da una conferencia de prensa? Fueron necesarios todos los poderes de persuasión del gobierno de los EE. UU. (tal como son) para persuadir al Sr. Modi de que hablara de ello en Washington. Aceptó responder dos preguntas, incluida solo una de un periodista estadounidense. Sabrina Siddiqui, reportera de la Casa Blanca para el Wall Street Journal, se levantó para preguntarle qué estaba haciendo su gobierno para evitar la discriminación contra las minorías, especialmente los musulmanes. Dado el empeoramiento de los abusos contra musulmanes y cristianos en su país, este es un tema que realmente debería haber sido planteado por la Casa Blanca. Pero la administración de Biden lo contrató a un reportero. En India, contuvimos la respiración.

Modi dijo que estaba sorprendido de que se hiciera esa pregunta. Luego esparció todo el bromuro que había traído en su equipaje. “La democracia es nuestro espíritu. La democracia corre por nuestras venas. Vivimos la democracia. Y agregó: «No hay absolutamente ninguna discriminación». Y así enseguida.

En India, los principales medios de comunicación y la gran base de seguidores de Modi reaccionaron como si hubiera sacado la pelota del parque. Quienes se oponen a él tuvieron que buscar entre los escombros para tranquilizarse. («¿Notaste el lenguaje corporal de Biden? Totalmente hostil». Y así sucesivamente.) Estaba agradecido por la hipocresía. Imagínese si el Sr. Modi se hubiera sentido lo suficientemente seguro como para decir la verdad. La hipocresía nos da una especie de refugio andrajoso y andrajoso. Por ahora, eso es todo lo que tenemos.

Atacada sin piedad por las animadoras del partido gobernante Bharatiya Janata y otros nacionalistas hindúes en Twitter, la Sra. Siddiqui ha sido acusada de ser una sesgada promotora del odio islamista paquistaní con una agenda anti-India. Esos fueron los comentarios más educados.

Finalmente, la Casa Blanca tuvo que intervenir y condenar el acoso como «contrario a los principios mismos de la democracia». Era como si todo lo que la Casa Blanca había tratado de ocultar se hubiera vuelto evidentemente vergonzoso.

Es posible que la Sra. Siddiqui no haya anticipado en lo que se metió. No se puede decir lo mismo del Departamento de Estado y la Casa Blanca. Sabían mucho sobre el hombre para el que estaban extendiendo la alfombra roja.

Habrían sabido sobre el papel que se acusa a Modi de desempeñar en el pogromo antimusulmán de 2002 en el estado de Gujarat, en el que murieron más de 1.000 musulmanes. Habrían conocido la repugnante regularidad con la que se lincha públicamente a los musulmanes, la miembro del gabinete del Sr. Modi que recibió a los linchadores con guirnaldas y sobre el apresurado proceso de segregación y guetización musulmana.

Habrían sido conscientes de la caza de políticos de la oposición, estudiantes, activistas de derechos humanos, abogados y periodistas, algunos de los cuales recibieron largo sentencias de prisión; los ataques contra las universidades por la policía y presuntos nacionalistas hindúes; la reescritura de los libros de texto de historia; EL prohibición de películas; EL cerca Amnistía Internacional India; el allanamiento de las oficinas indias de la BBC; activistas, periodistas y críticos del gobierno colocados en misteriosas listas de exclusión aérea; y la presión sobre los académicos, tanto indio Y extranjero.

Habrían sabido que la India ocupa hoy el puesto 161 entre 180 países en la lista Índice mundial de libertad de prensaque muchos de los principales periodistas de la India han sido expulsados ​​de los principales medios de comunicación y que los periodistas pronto pueden estar sujetos a un régimen de censura regulatoria en el que un organismo designado por el gobierno tendrá el poder de decidir si los informes de los medios y los comentarios sobre el gobierno son falso o engañoso.

Habrían estado al corriente de la situación en Cachemira, que desde 2019 está sujeta a un apagón de comunicaciones de un mes de duración -el apagón de internet más largo en una democracia- y cuyos periodistas son hostigados, arrestados e interrogados. Nadie en el siglo XXI debería tener que vivir como ellos, con una bota en la garganta.

Habrían estado al tanto de la Ley de Enmienda de Ciudadanía, aprobada en 2019, que discrimina abiertamente a los musulmanes; las protestas masivas que provocó; y cómo estas protestas solo terminaron después de que decenas de musulmanes fueran matar al año siguiente por turbas hindúes en Delhi (que, dicho sea de paso, tuvo lugar mientras el presidente Donald Trump estaba en la ciudad para una visita de estado y sobre la que no dijo ni una palabra) .

También pueden haber sabido que al mismo tiempo que celebraban al Sr. Modi, los musulmanes estaban filtración un pequeño pueblo en el norte de la India después de que extremistas hindúes afiliados al partido gobernante supuestamente marcaron sus puertas con X y les dijeron que se fueran.

Es hora de eliminar ese estúpido adagio de decirle la verdad al poder. El poder conoce la verdad mucho mejor que nosotros.

Además de todo lo demás, la administración de Biden también habría sabido que cada momento de la gran recepción y cada episodio de falsa adulación se convertiría en oro puro para la campaña electoral de Modi de 2024, en la que busca un tercer mandato. Irónicamente, Modi hizo campaña abiertamente a favor de Trump en 2019 durante una gran reunión de la diáspora india en un estadio de Texas en presencia de Trump. Modi enardeció a la multitud al gritar: “¡Ab ki baar Trump sarkar! (¡Otra vez para una administración Trump!)

Sin embargo, Biden ha hecho todo lo posible por esta figura más polarizadora en la historia de la política india moderna. ¿Por qué?

En un entrevista con Christiane Amanpour al aire en CNN durante la visita de estado, y es tentador creer que eso también fue un contrato de la Casa Blanca, el presidente Barack Obama nos dijo por qué. Se le preguntó cómo debería tratar un presidente estadounidense con líderes como Modi, a quienes se considera autocráticos e intolerantes.

“Es complicado”, dijo, refiriéndose a las preocupaciones financieras, geopolíticas y de seguridad que cualquier presidente estadounidense debe considerar. Para aquellos de nosotros que escuchábamos en India, lo que salió fue simplemente: «¡Es China, idiota!».

Obama agregó que si las minorías no están protegidas, India podría «en algún momento comenzar a separarse». Los trolls en India se pusieron a trabajar con él, pero esas palabras fueron un bálsamo para muchos en India que están pagando un alto precio por enfrentarse al nacionalismo hindú y se sorprendieron de cómo Biden decidió fortalecer la mano de Modi.

Pero si el Presidente de los Estados Unidos está autorizado a considerar el interés nacional en sus relaciones con otros países, esta cortesía también debe extenderse a otros países. Entonces, ¿qué tipo de aliado puede ser India para Estados Unidos?

El principal enviado de Washington para Asia Oriental dice que el ejército de EE. UU. espera que la India ayude patrulla el Mar de China Meridional, donde la atmósfera se ha engrosado con la tensión por los reclamos territoriales de China. Por ahora, India está jugando el juego, pero ¿está realmente en peligro de socavar este juego?

Los lazos de la India con Rusia y China son profundos, amplios y antiguos. Se estima que el 90 por ciento del equipo del ejército indio y alrededor del 70 por ciento de su equipo de la fuerza aérea, incluidos los aviones de combate, son de origen ruso. Con 2,2 millones de barriles por día en junio y desafiando las sanciones impuestas por los Estados Unidos a Rusia, la India se encuentra entre los mayores importadores de crudo ruso, parte del cual se refina y se vende en el exterior, particularmente en Europa y Estados Unidos. Como era de esperar, Modi ha mantenido a India neutral sobre la invasión de Rusia a Ucrania.

Tampoco puede enfrentarse realmente a China, que es el principal fuente de importaciones. India no es rival para China, ni económica ni militarmente. Durante años, China ha ocupado miles de kilómetros cuadrados de tierra en Ladakh, en el Himalaya, que India considera su territorio soberano. Las tropas chinas están acampadas allí. Se están construyendo puentes, carreteras y otras infraestructuras para conectarlo con China. Además de prohibir TikTok, el gobierno de Modi respondió con timidez y negacion.

¿Y qué tipo de aliado será Estados Unidos para India en caso de una confrontación con China? Estados Unidos está lejos del potencial campo de batalla. El único precio que podría pagar si las cosas salen mal es una nariz ensangrentada y un último vuelo en helicóptero fuera de la zona de guerra mientras los colaboradores se aferran a sus patines de aterrizaje. Solo necesitamos mirar a nuestro alrededor para ver el destino de los viejos amigos de Estados Unidos, Afganistán y Pakistán.

Una mala luna se eleva en el Mar de China Meridional. Pero para India, amigos y enemigos por igual están envueltos en una apretada bola de cera. Debemos ser extremadamente, extremadamente, excepcionalmente, extraordinariamente cuidadosos donde colocamos nuestros pies y flotamos nuestros botes. Todos deberían.

Arundhati Roy es autora, con novelas que incluyen «El Ministerio de la Máxima Felicidad». Su obra más reciente es la colección de ensayos “Azadi: Libertad. Fascismo. Ficción.»

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