domingo, abril 14

Reseñas | Estados silencian la voluntad de millones de votantes

Al reducir el derecho de las localidades a tomar sus propias decisiones, Texas se ha unido docenas otros estados que han afirmado su dominio sobre las ciudades en los últimos años a través de una práctica conocida como preferencia estatal. Un grupo de vigilancia contó más de 650 facturas preferentes en las legislaturas estatales este año; la gran mayoría fueron presentados por legisladores republicanos para frenar la formulación de políticas en ciudades dirigidas por demócratas.

Este no es un fenómeno nuevo: los ayuntamientos y las capitales de los estados siempre han estado compitiendo por la autoridad, y en una confrontación legal generalmente gana el estado, como el poder supremo. Pero los conservadores solían defender ideas como la autonomía local, la descentralización e incluso las subvenciones en bloque como medio para debilitar el control centralizado. El movimiento del siglo XX hacia el «gobierno autónomo», dejando que las localidades manejaran la mayoría de sus propios asuntos, alguna vez fue apoyado tanto por republicanos como por demócratas. Lo que ahora ha quedado claro es que a los republicanos no les gusta el control local si no son responsables de él. El movimiento de autonomía ha disminuido constantemente en las últimas décadas a medida que los legisladores estatales de derecha se han vuelto más agresivos al invalidar las prioridades de los funcionarios electos en las ciudades, quienes se han desplazado hacia la izquierda en sus hábitos de votación en los últimos años.

«Estamos viendo un aumento real en la preferencia de las autoridades locales», dijo Clarence Anthony, director ejecutivo de la Liga Nacional de Ciudades y ex alcalde de South Bay, Florida. “Los funcionarios locales son elegidos por los ciudadanos para representarlos, y ellos son los que saben lo que más necesitan sus ciudadanos. Pero hemos visto a legisladores estatales tratar de controlar las comunidades locales, y eso no es un buen gobierno en absoluto.

Muchos de los proyectos de ley recientes son particularmente descarados en su desprecio por la toma de decisiones local. La Legislatura de Florida pasó un proyecto de ley a principios de mayo, permitiendo a las empresas impugnar las ordenanzas de la ciudad en los tribunales simplemente porque eran «irrazonables». Si ganan, las empresas pueden cobrar $50,000 en honorarios de abogados de los contribuyentes si no se retira la orden, pero las ciudades no puede cobrar honorarios de abogados si ganan. En Tennessee, los republicanos estaban enojados porque los líderes de Nashville bloquearon una candidatura para organizar la convención republicana de 2024, por lo que aprobaron un proyecto de ley para reducir el tamaño del Consejo del Metro de Nashville y cambiar sus mapas de ubicación, lo que muchos lugareños creen que sucederá. fuerza política diluida grupos minoritarios. un tribunal local poner esta ley en suspenso por ahorapero el resultado final no ha sido determinado.

La mayoría de estos juegos de poder legislativo siguen los patrones ideológicos del núcleo MAGA de extrema derecha dentro del Partido Republicano, que a menudo es más visible a nivel estatal que a nivel nacional. Los esfuerzos tienden a caer en las siguientes categorías:

Democracia y Votación. Varios estados están tratando de dificultar que los ciudadanos promulguen leyes o cambios constitucionales a través del proceso de referéndum, después de que los defensores del derecho al aborto ganó varias iniciativas electorales en 2022. En Ohio, los legisladores republicanos poner una medida en la boleta electoral de agosto elevaría el umbral para aprobar una enmienda constitucional al 60% de una mayoría simple, donde ha estado desde 1912, con la esperanza de evitar los esfuerzos organizados para legalizar el aborto en el estado, así como aumentar el salario mínimo y revertir la manipulación republicana. (Pusieron la medida en un día de elecciones de baja participación, en lugar del día más notorio de noviembre). Arkansas ahora requiere firmas de 50 condados (de 75) para obtener una iniciativa en la boleta electoral, contra 15. Cualquiera puede proponer una iniciativa electoral, independientemente de su ideología: medidas recientes en Kansas y Kentucky, por ejemplo, han sido propuestos por grupos anti-aborto. (Ambos fueron finalmente rechazados por los votantes). Restringir estas medidas electorales priva fundamentalmente a los votantes de un medio para controlar a los legisladores, independientemente de su ideología.