lunes, julio 15

¿Qué es el índice de calidad del aire? Así es como mantenerse a salvo

Cientos de incendios forestales en todo Canadá están contaminando el aire y haciendo que sea peligroso para los residentes aventurarse al aire libre. Pero el humo de esos incendios también se desplazó hacia el sur, arrastrando alertas de calidad del aire en Nueva York, partes de Nueva Inglaterra, el medio oeste y el noreste de los Estados Unidos. La neblina resultante incluso cubrió el horizonte de Manhattan.

Gran parte del noreste tenía mala calidad del aire el jueves. Una lectura de 100 en el índice de calidad del aire generalmente sirve como una advertencia para que las personas con problemas respiratorios tomen precauciones, y algunos lugares en el Atlántico medio registraron más de 250. Miércoles , hubo lecturas de más de 400 en Nueva York.

Conocer el índice de calidad del aire puede ayudarlo a protegerse de los efectos nocivos de la contaminación del aire. Aquí hay una guía de cómo funciona:

El Índice de Calidad del Aire mide la densidad de cinco contaminantes: Ozono a nivel del suelo, partículas, monóxido de carbono, dioxido de nitrogenoY dióxido de azufre. Fue establecido por la Agencia de Protección Ambiental como una forma de comunicar a los estadounidenses la limpieza del aire que respiran todos los días. Hay monitores de contaminación en más de 1,000 lugares en todo el país.

El índice varía de 0 a 500; cuanto mayor sea el número, mayor será el nivel de contaminación del aire. Si registra un número por debajo de 100, la contaminación del aire está por debajo del nivel que se sabe que tiene efectos adversos para la salud.

Cuando el índice llega a 101 o más, el aire exterior sigue siendo seguro para muchos, pero los ancianos y los niños corren un mayor riesgo. Las personas con enfermedades cardíacas y pulmonares también pueden correr un mayor riesgo. Un número por encima de 200 se considera «muy poco saludable».

El índice también se divide en seis categorías codificadas por colores, donde el verde y el amarillo representan las mejores condiciones, y el naranja, el rojo, el morado y el marrón indican niveles progresivamente peores.

Los incendios forestales son una causa común de períodos prolongados de aire insalubre. En 2020, el humo de los incendios forestales elevó el índice por encima de 400 en Portland, Oregón, mientras que los niveles en el Área de la Bahía de San Francisco oscilaron entre 200 y 300.

Según Robert Rohde, científico principal de tierra de berkeleyuna organización independiente centrada en la ciencia de datos ambientales.

Las alertas de calidad del aire son fundamentales para proteger la salud pública. Informan al público sobre los niveles peligrosos de contaminación del aire. Un índice de calidad del aire superior a 100 activa una alerta para los grupos vulnerables. Los niveles por encima de 300 significan condiciones muy peligrosas para todos.

aire ahora es un sitio web y una aplicación operados por la EPA. Cuenta con un mapa separado de fuego y humo que utiliza sensores portátiles para rastrear las columnas de humo, una herramienta útil para ayudarlo a usted y a su familia a evitar el aire viciado durante los incendios forestales.

Incluso si el nivel diario de calidad del aire no figura como peligroso, algunos expertos dicen que aún puede experimentar efectos negativos. Los efectos de la contaminación del aire pueden ser leves, como irritación de los ojos y la garganta, o graves, como problemas cardíacos y respiratorios. También pueden persistir incluso después de que el aire se haya despejado, ya que la contaminación puede causar inflamación del tejido pulmonar y aumentar la susceptibilidad a las infecciones.

Durante la temporada de incendios forestales, las partículas finas de hollín, ceniza y polvo pueden llenar el aire.

El Índice de Calidad del Aire rastrea esta contaminación con una medida llamada PM 2.5, que cuantifica la concentración de partículas menores a 2.5 micrómetros. Cuando se inhalan, estas diminutas partículas pueden aumentar el riesgo de infarto, cáncer e infecciones respiratorias agudas, especialmente en niños y ancianos.

Y algunas investigaciones sugieren que el humo de los incendios forestales puede ser más tóxico para los pulmones que la contaminación del aire urbano estándar porque contiene una mezcla distinta de partículas que activan las células inflamatorias en lo profundo de los pulmones mientras previenen otras células que pueden amortiguar la respuesta inflamatoria más adelante.

También en verano, la combinación de contaminantes del humo y temperaturas más cálidas puede generar más contaminación por ozono.

  • Quédese adentro si puede, con las ventanas y puertas cerradas.

  • Si tiene aire acondicionado, hágalo funcionar continuamente, no en ciclo automático. También es útil cerrar la entrada de aire fresco para que no entre humo al interior de la casa. Si su sistema lo permite, instale un filtro de aire de alta eficiencia clasificado como MERV 13 o superior.

  • Los purificadores de aire portátiles también pueden reducir las partículas suspendidas en el aire en espacios pequeños. Wirecutter, una empresa del New York Times, tiene recomendaciones.

  • Evite freír alimentos, lo que puede aumentar el humo en el interior.

  • Evite las actividades extenuantes al aire libre, como hacer ejercicio o cortar el césped.

  • No fume cigarrillos.

  • Et bien que l’exercice à l’extérieur puisse être un excellent moyen de rester en bonne santé, la plage 101-150 de l’indice de la qualité de l’air est probablement le niveau le plus élevé auquel il reste sûr de le hacer.

Un poco. Una máscara de respirador N95, si se usa correctamente, puede filtrar algunas de las partículas. Pero hace poco para proteger contra los gases nocivos del humo de los incendios forestales, como el monóxido de carbono. Las cubiertas faciales más holgadas que algunos de nosotros usamos ahora para reducir nuestro riesgo de propagar o infectarnos con el coronavirus brindarán una protección insignificante contra los contaminantes de los incendios forestales.

Según datos de la EPA de 2022, aproximadamente 85 millones Los estadounidenses (alrededor del 25 % de la población) vivían en condados donde las concentraciones en la calidad del aire estaban por encima del nivel seguro para uno o más de los contaminantes de la calidad del aire, como partículas y ozono. Y los investigadores han descubierto que las personas de color están desproporcionadamente expuestas a más contaminación de casi todas las fuentes.

El índice de calidad del aire promedio del país en 2022 fue de 37, según IQ Air, una empresa suiza de tecnología de calidad del aire. Treinta y dos países tenían aire más limpio que los Estados Unidos y 98 les fue peor.