martes, mayo 28

Porque las empresas están preocupadas por el consumidor

Unas ganancias trimestrales mejores de lo esperado ayudaron a que el S&P 500 se situara a un paso del máximo histórico del viernes. Pero Wall Street y Washington están siguiendo de cerca otro indicador económico preocupante: la angustia de los consumidores.

La visión de pantalla dividida de la economía se vuelve más clara a medida que la temporada de resultados llega a su fin. Las marcas del mercado masivo, como las empresas de comida rápida McDonald’s, KFC y Starbucks, han informado que muchos clientes están frenando sus gastos debido a la alta inflación. Pero los sectores menos sensibles a los precios, como las aerolíneas y los hoteles, dicen que los clientes siguen reservando vuelos, habitaciones de hotel y mesas en restaurantes más caros.

Estas instantáneas marcadamente diferentes podrían explicar por qué los votantes le dan al presidente Biden grados pobres para la gestión económica, incluso si los empleos son abundantes y el crecimiento es resiliente. Esta es «una economía de los que tienen y los que no tienen», dijo a DealBook Michael Reid, economista de RBC Capital Markets. «Los ricos simplemente tienen mucho más poder adquisitivo».

Qué hace que los «ricos» sean tan ricos: Suelen tener poca o ninguna deuda hipotecaria o préstamos para automóviles o estudiantes, y sus cuentas de jubilación vinculadas al mercado de valores han acumulado ingresos saludables para financiar vacaciones o salidas nocturnas.

Pero los menos favorecidos están sintiendo la presión. Han desperdiciado sus ahorros pandémicos y están acumulando deudas con tarjetas de crédito y otros préstamos. Una cosa a tener en cuenta: un aumento en los programas de “compre ahora, pague después” podría enmascarar el problema “fantasma” de la deuda de los consumidores de Estados Unidos.

Los líderes empresariales advierten cada vez más sobre este grupo. En las convocatorias de resultados de este trimestre, hemos visto un aumento en la cantidad de veces que los directores ejecutivos y directores financieros citan a «consumidores de bajos ingresos» para explicar por qué las ventas están disminuyendo o por qué brindan una guía de ganancias mediocre.

Esto es lo que dicen:

  • John Peyton, director ejecutivo de Dine Brands Global, empresa matriz de los restaurantes Applebee’s e IHOP, dijo a los analistas que los consumidores de bajos ingresos están «administrando sus cheques de manera más agresiva y consideran que nuestros artículos están basados ​​en el valor».

  • Ramón Laguarta, director ejecutivo de PepsiCo, fue más directo. “El consumidor de bajos ingresos en Estados Unidos está bajo presión”, dijo, y agregó que este tipo de cliente “está elaborando muchas estrategias para que sus presupuestos lleguen a fin de mes”.

  • Hal Lawton, director ejecutivo de Tractor Supply Company, el minorista agrícola, ve algo similar: “En el primer trimestre, nuestro consumidor de altos ingresos estaba sobreindexado en categorías costosas y compras recreativas en comparación con el consumidor de bajos ingresos, que es dando prioridad al gasto en necesidades.»

Israel arremete contra la amenaza del presidente Biden de retener más armas. El primer ministro Benjamín Netanyahu dijo que el país “se mantendría solo” si fuera necesario después de que Estados Unidos se negara a enviar bombas que pudieran usarse en un ataque importante contra la ciudad de Rafah en Gaza. Los comentarios son la última señal de una brecha cada vez mayor entre Israel y la administración Biden sobre la guerra.

Se dice que T-Mobile y Verizon están en conversaciones para dividir US Cellular. Los gigantes de las telecomunicaciones están en conversaciones para dividir uno de los últimos grandes operadores inalámbricos regionales del país, dando a cada uno una parte diferente del negocio, según el Wall Street Journal. Un escenario: la división estadounidense de T-Mobile pagaría 2.000 millones de dólares por algunas operaciones y licencias de espectro inalámbrico; Verizon está en conversaciones para un acuerdo separado con US Cellular.

Según se informa, la Casa Blanca planea imponer aranceles a los vehículos eléctricos chinos. Según Bloomberg, el gobierno podría apuntar a algunos de los sectores estratégicos clave de China, incluida la producción de vehículos eléctricos, baterías y células solares, ya la próxima semana. Biden calificó los vehículos eléctricos chinos como una amenaza a la seguridad nacional y acusó a China de utilizar políticas industriales injustas para distorsionar los mercados.

Apple se disculpa por el anuncio del iPad que provocó una gran reacción. El gigante tecnológico dijo que un anuncio de 60 segundos que mostraba una máquina gigante que aplastaba herramientas utilizadas por artistas había «errado el blanco» y no se mostraría en televisión. El comercial fue criticado por actores, artistas y diseñadores, quienes dijeron que era una metáfora de las grandes tecnologías destruyendo o cooptando su trabajo.

El presidente Biden se encuentra en una gira de recaudación de fondos por la costa oeste, tratando de ampliar su ventaja financiera sobre Donald Trump. El viaje culmina una semana durante la cual el presidente presentó sus políticas económicas a los líderes empresariales para ganar su apoyo y surgieron informes sobre algunas de las promesas de Donald Trump a los directores ejecutivos para ganar su apoyo y donaciones.

Biden se dirige a Silicon Valley y Seattle. Vinod Khosla, el inversor de capital de riesgo, y Marissa Mayer, ex directora ejecutiva de Yahoo, organizarán dos eventos separados el viernes, como informó Puck por primera vez. Luego, Biden viajará a Seattle para una recaudación de fondos mañana.

El viaje se produce tras un intento de obtener el apoyo de los líderes empresariales. Biden recibió a siete directores ejecutivos en la Casa Blanca el martes, incluida Jane Fraser de Citi, el fundador de Evercore, Roger Altman, y el director de United Airlines, Scott Kirby, para hablar sobre geopolítica y economía.

Los funcionarios de la administración Biden están intensificando la divulgación. Jeff Zients, jefe de gabinete de Biden, y otros han elaborado una lista de más de 100 directores ejecutivos con quienes contactar (la Casa Blanca no ha revelado sus nombres). El grupo de funcionarios encargados de facilitar las relaciones con las juntas directivas –apodado “The Hub”– incluye a Janet Yellen, secretaria del Tesoro; Lael Brainard, directora del Consejo Económico Nacional; y Gina Raimondo, secretaria de Comercio. «A petición del presidente y de Jeff, nos estamos asociando estratégicamente con líderes empresariales», dijo a DealBook Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro.

Biden quiere que los directores ejecutivos lo ayuden a defender su caso. La administración está pidiendo a los ejecutivos, incluido el ex director ejecutivo de PayPal, Dan Schulman, que llamen a otros líderes empresariales para recibir comentarios que tal vez no le den directamente al presidente, dijo un alto funcionario.

Muchos en las grandes empresas estaban descontentos con su primer mandato. Algunos ejecutivos están frustrados con los planes de Biden de aumentar los impuestos a los ricos y a las corporaciones. Grupos empresariales están demandando a la FTC de Lina Khan por prohibir los acuerdos de no competencia, y los bancos dicen que la Oficina de Protección Financiera del Consumidor bajo Rohit Chopra se ha vuelto «deshonesta» al hacer cumplir su agenda a favor del consumidor.

Trump promete a las empresas hacer retroceder las reglas de la era Biden. El candidato republicano dijo el mes pasado a los ejecutivos de las grandes petroleras que deberían donar mil millones de dólares a su campaña porque eliminaría las regulaciones ambientales que han afectado a la industria. También prometió extender los recortes de impuestos aprobados como presidente y dijo que los reduciría aún más si fuera reelegido.


Los fiscales federales acusaron el viernes a Andrew Wiederhorn, presidente de Fat Brands, empresa matriz de las cadenas de comida rápida Fatburger, Johnny Rockets y Hot Dog on a Stick, de orquestar una serie de pagos «ficticios» que le reportaron 47 millones de dólares.

Los fiscales federales acusaron a Wiederhorn de ocultar los pagos que recibió de la empresa entre 2010 y 2021. Fueron clasificados como “préstamos de accionistas” y hechos directamente por la junta, según una acusación del gran jurado publicada el viernes. Wiederhorn «no tenía intención de pagar estos ‘préstamos’ falsos», dice el documento. Los cargos incluyen evasión de impuestos, presentación de declaraciones de impuestos falsas, fraude electrónico y certificación de estados financieros erróneos.

Wiederhorn ha tenido enfrentamientos anteriores con la ley. Hace veinte años, cumplió una sentencia de prisión federal por presentar una declaración de impuestos falsa y otros cargos relacionados con la gestión de Fog Cutter Capital, un holding. Su caso atrajo la atención de los medios nacionales, incluido el Times, ya que Fog Cutter continuó pagando su salario, una bonificación y una «indemnización por despido» mientras cumplía su condena de 18 meses.

Wiederhorn fundó Fat Brands en 2017. . La empresa que cotiza en bolsa informó a los accionistas en febrero que la SEC estaba investigando a Wiederhorn y otros dos asociados no identificados en un posible caso penal, pero no proporcionó detalles. En ese momento, la empresa dijo que estaba cooperando con las autoridades.

El caso fue presentado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Central de California. Los otros acusados ​​nombrados en la acusación del viernes son William Amon, Rebecca Hershinger y la empresa Fat Brands.


Andrea Baileyel gobernador del Banco de Inglaterra, señaló que el banco central podría recortar las tasas de interés ya este verano, potencialmente antes que la Reserva Federal. Mientras tanto, los datos del PIB del primer trimestre publicados el viernes muestran la economía británica. había salido de la recesión.


Los precios del cacao han estado en una montaña rusa este año, dejando a algunas de las empresas de alimentos más grandes del mundo sin saber cómo fijar el precio de su chocolate. La volatilidad del mercado comenzó con una decepcionante cosecha de cacao en 2023. El precio del producto básico se triplicó en cuestión de meses, alcanzando un récord de más de 11.000 dólares la tonelada a mediados de abril.

¿Qué significará esto para los amantes del chocolate? Mondelez, el fabricante de galletas Chips Ahoy y chocolates Cadbury, aumentó los precios alrededor de un 6% en el primer trimestre, y Hershey alrededor de un 5%. Ambas empresas dijeron que no descartarían nuevos aumentos de precios si los precios del cacao se mantienen altos.

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