jueves, junio 13

Los fiscales le dicen al equipo legal de Trump que está bajo investigación

Los fiscales federales informaron al equipo legal del expresidente Donald J. Trump que él es el objetivo de su investigación sobre su manejo de documentos clasificados después de dejar el cargo, según dos personas familiarizadas con el asunto.

La notificación al equipo de Trump por parte de los fiscales de la oficina del fiscal especial Jack Smith fue la señal más clara hasta ahora de que es probable que el expresidente enfrente cargos en relación con la investigación.

Todavía no estaba claro cuándo se notificó al equipo de Trump que él era el objetivo de la investigación del fiscal especial, pero el aviso sugería que los fiscales que trabajaban para Smith habían terminado en gran medida su investigación y se estaban preparando para presentar una acusación.

En documentos judiciales del año pasado, los fiscales dijeron que estaban investigando si Trump violó las leyes que rigen el manejo de documentos de seguridad nacional y obstruyó los esfuerzos del gobierno para recuperarlos.

Se descubrió que Trump tenía más de 300 documentos con marcas clasificadas en Mar-a-Lago, su club privado y residencia en Florida, algunos de los cuales fueron encontrados durante una búsqueda allí por parte de agentes del FBI dos meses después de que los abogados de los El expresidente dijo que ya no había aparecido una búsqueda diligente.

Notificar a un posible acusado que es un objetivo es una forma oficial de indicar que la persona es el sujeto directo de una investigación criminal y, a menudo, precede a la presentación de cargos. La notificación generalmente abre la puerta para que los abogados defensores soliciten una reunión con los fiscales para ofrecer su versión de los hechos.

El lunes, tres de los abogados de Trump -James Trusty, John Rowley y Lindsey Halligan- se reunieron durante casi dos horas con Smith y otras personas en el Departamento de Justicia en lo que personas cercanas a Trump describieron como un último esfuerzo para evitar los cargos y alertar a los fiscales clave sobre lo que creen que fue un delito en la investigación del Sr. Smith.

El miércoles, los testigos continuaron apareciendo ante un gran jurado federal en Miami para escuchar evidencia en el caso de documentos, incluido Taylor Budowich, uno de los ex voceros de Trump.

Los ayudantes y asesores de Trump pasaron el día en un estado de alta tensión. Mientras Budowich terminaba su aparición ante el gran jurado, John Solomon, un periodista conservador que es uno de los representantes de Trump en los Archivos Nacionales, publicó un artículo en el que afirmaba que los fiscales se preparaban para acusar a Trump «inminentemente».

The New York Times se puso en contacto directamente con Trump para preguntarle si le habían dicho que lo acusarían, y dijo que eso «no era cierto».

Pero cuando se le preguntó si había sido informado de que era objeto de una investigación federal, Trump no respondió directamente y dijo que «tiene que entender» que no estaba en contacto directo con los fiscales. Luego reiteró que “no es cierto” que le habían dicho que lo acusarían.

Poco después, Trump, que estaba en su club en Bedminster, Nueva Jersey, publicó un mensaje negando la afirmación de Solomon en su plataforma de redes sociales.

«Nadie me dijo que me acusaron», escribió Trump, «y no debería estarlo porque no hice NADA malo, pero he asumido durante años que era un objetivo del DOJ ARMADO y el FBI».

La mayoría de los materiales de investigación fueron realizados por un gran jurado en Washington, que escuchó a numerosos testigos en los últimos meses, incluidos algunos de los asesores de la Casa Blanca de Trump, trabajadores subalternos en Mar-a-Lago y más de 20 miembros de su Detalle de seguridad del Servicio Secreto.

Hasta ahora, solo un puñado de testigos, incluidos algunos empleados de Mar-a-Lago, han comparecido ante el gran jurado de Miami, que parece haber comenzado a escuchar pruebas el mes pasado, según personas familiarizadas con su funcionamiento. No está claro cuántos testigos adicionales se espera que testifiquen ante el gran jurado de Miami.

Recientemente, ha habido indicios de que el gran jurado de Washington ha expirado o suspendido la audiencia de testimonio, según varias personas familiarizadas con su funcionamiento. Algunas de esas personas dijeron que los últimos testigos que comparecieron para ser interrogados en Washington lo hicieron a principios o mediados de mayo.

Si les procureurs inculpaient finalement M. Trump – un résultat que lui et certains de ses conseillers croiraient probable – la question reste ouverte de savoir si l’équipe de M. Smith déposerait un acte d’accusation à Washington, à Miami ou dans les deux ciudades.

La Oficina del Fiscal Especial también está realizando una investigación por separado sobre los intentos del Sr. Trump de anular las elecciones de 2020. El estado de esa investigación parece estar algo por detrás del caso de los documentos clasificados. El ex estratega jefe de Trump, Stephen K. Bannon, fue citado recientemente para testificar y proporcionar documentos en la investigación del 6 de enero, según una persona familiarizada con el asunto.

Trump ya fue acusado en Nueva York por un fiscal local en un caso de dinero secreto, y está bajo escrutinio por un fiscal de Georgia por sus esfuerzos para anular su derrota electoral de 2020 en ese estado.

Los fiscales federales todavía parecían estar reuniendo evidencia en la investigación de los documentos el miércoles. El Sr. Budowich compareció en el juzgado de Miami alrededor de las 9 a.m. para una o dos horas de interrogatorio ante el gran jurado.

Un tema sobre el que los fiscales querían preguntar era una declaración que Trump hizo redactar a sus ayudantes poco después de que se conociera la noticia de que los funcionarios de los Archivos Nacionales habían recuperado 15 cajas de material suyo en enero de 2022. Budowich era el portavoz de Trump en ese momento.

La declaración que Trump originalmente quería enviar, según dos personas informadas sobre el asunto, decía que había devuelto todo el equipo presidencial que tenía. Se ha redactado un borrador, según personas familiarizadas con el asunto. Los fiscales tienen este proyecto y han interrogado a los testigos sobre los correos electrónicos que enviaron los asistentes al respecto, según personas informadas al respecto.

Se descubrió que la afirmación en el borrador de la declaración de que Trump había devuelto todos los documentos gubernamentales en su poder era falsa. Después de descubrir que las 15 cajas contenían documentos altamente confidenciales, los fiscales emitieron una citación exigiendo la devolución de cualquier documento clasificado que aún estuviera en posesión de Trump. Los abogados de Trump proporcionaron más tarde, pero investigaciones posteriores del FBI encontraron más.

La declaración que Trump realmente envió después de que se devolvieran las 15 cajas a principios de 2022 no afirmaba que había devuelto todo el equipo del gobierno que tenía en su poder.

Después de que terminó su aparición ante el gran jurado, Budowich publicó un mensaje en Twitter diciendo que había respondido «todas las preguntas con honestidad». Describió la investigación como «un esfuerzo falso y profundamente inquietante para usar el poder del gobierno para ‘atrapar’ a Trump».

Su abogado, Stanley Woodward Jr., se negó a comentar.

Si bien muchos de los eventos centrales de la investigación del documento ocurrieron en Florida, quizás el más notable fue la redada de Mar-a-Lago el verano pasado, el caso fue abierto por fiscales de seguridad nacional que trabajan en el Departamento de Justicia en Washington. Los expertos legales debatieron qué ubicación proporcionaría a los fiscales el mejor lugar para presentar cargos penales.