martes, mayo 28

Lo que significaría una prohibición de TikTok para la defensa estadounidense de una Internet abierta

Durante décadas, Estados Unidos se ha proclamado campeón de una Internet abierta, argumentando que la red no debería estar en gran medida regulada y que los datos digitales deberían fluir por todo el mundo sin fronteras. El gobierno se ha opuesto a la censura de Internet en el extranjero e incluso ha financiado software que permite a las personas en estados autocráticos eludir las restricciones al contenido en línea.

Ahora esa reputación podría verse afectada.

La Cámara indicó el miércoles que intentará nuevamente impulsar una legislación para forzar la venta de TikTok por parte de su propietario chino, ByteDance, o instituir una prohibición, la primera de su tipo, sobre la aplicación en los Estados Unidos, esta vez incluyéndola en una paquete legislativo que debería considerarse con la ayuda de Israel y Ucrania. El lenguaje del paquete es similar a una medida independiente aprobada por la Cámara el mes pasado con apoyo bipartidista, el paso más significativo hasta ahora dado por el Congreso para forzar la venta de una aplicación de propiedad extranjera del tamaño de TikTok. Pero ampliaría el plazo para que ByteDance venda la aplicación.

Grupos de derechos digitales y otros en todo el mundo se han dado cuenta y han planteado la cuestión de cómo las medidas contra TikTok contradicen los argumentos de Estados Unidos a favor de una Internet abierta.

Un bloguero de oposición ruso, Aleksandr Gorbunov, publicó en las redes sociales el mes pasado que Rusia podría utilizar la medida para cerrar servicios como YouTube. Y los defensores de los derechos digitales en todo el mundo expresan temores de un efecto dominó, en el que Estados Unidos proporcione cobertura a los autoritarios que quieren censurar Internet.

En marzo, el gobierno chino, que controla Internet en su país, dijo que Estados Unidos tiene «una forma de decir y hacer cosas sobre Estados Unidos y otra forma de decir y hacer cosas sobre otros países», citando la legislación TikTok.

Al atacar a TikTok, una plataforma de redes sociales con 170 millones de usuarios estadounidenses, muchos de los cuales comparten movimientos de baile, expresan opiniones sobre política y venden mercancías, Estados Unidos podría socavar sus esfuerzos de décadas para promover una Internet libre y abierta gobernada por organizaciones internacionales. no países individuales, dijeron los defensores de los derechos digitales. En los últimos años, la red se ha fragmentado a medida que los gobiernos autoritarios de China y Rusia invaden cada vez más el acceso a Internet de sus ciudadanos.

“Disminuiría la posición de Estados Unidos en la promoción de la libertad en Internet”, dijo Juan Carlos Lara, director ejecutivo de Derechos Digitales, un grupo latinoamericano de derechos digitales con sede en Chile. “Ciertamente no fortalecería sus argumentos para promover una sociedad libre y flexible. Internet segura, estable e interoperable».

La visión estadounidense de una Internet abierta se remonta a la década de 1990, cuando el presidente Bill Clinton dijo que Internet debería ser una «zona global de libre comercio». Las administraciones, incluida la Casa Blanca de Biden, han llegado a acuerdos para mantener el flujo de datos entre Estados Unidos y Europa. Y el Departamento de Estado condenó la censura, incluidas las restricciones impuestas por Nigeria y Pakistán al acceso a Twitter, ahora conocido como X.

Ahora, alimentada por la preocupación de que TikTok pueda enviar datos al gobierno chino o servir como conducto para la propaganda de Beijing, la legislación aprobada por la Cámara el mes pasado requeriría que ByteDance venda TikTok a un comprador que satisfaga al gobierno de Estados Unidos en un plazo de seis meses. Si la empresa no encuentra un comprador, las tiendas de aplicaciones deben dejar de ofrecer la aplicación para su descarga y las empresas de alojamiento web no podrán alojar TikTok.

La aprobación del proyecto de ley de la Cámara en marzo, actualmente ante el Senado, provocó angustia mundial.

Gorbunov, un bloguero ruso que se hace llamar Stalin_Gulag, escribió en el servicio de redes sociales Telegram en marzo que una prohibición de TikTok podría provocar una mayor censura en su país.

«No creo que sea necesario decir en voz alta lo obvio: que cuando Rusia bloquee YouTube, lo justificarán precisamente con esta decisión de Estados Unidos», dijo Gorbunov.

Mishi Choudhary, un abogado que fundó el Software Freedom Law Center, con sede en Nueva Delhi, dijo que el gobierno indio también utilizaría la prohibición estadounidense para justificar nuevas medidas represivas. Ya se comprometió a cerrar Internet, dijo, y prohibió TikTok en 2020 debido a conflictos fronterizos con China.

«Esto les da una buena razón para encontrar confianza en sus acciones pasadas, pero también los alienta a tomar acciones similares en el futuro», dijo en una entrevista.

Lara, de Derechos Digitales, señaló que países como Venezuela y Nicaragua ya han aprobado leyes que otorgan al gobierno más control sobre el contenido en línea. Dijo que un mayor control gubernamental de Internet es una «idea atractiva» que «muy probablemente se materializará si algo como esto se ve en lugares como Estados Unidos».

Una venta forzosa o una prohibición de TikTok también podría dificultar que el gobierno de Estados Unidos pida a otros países que adopten una Internet gobernada por organizaciones internacionales, dijeron expertos en derechos digitales.

China en particular ha construido un sistema de censura en Internet, argumentando que los países individuales deberían tener más poder para establecer las reglas de la red. Beijing bloquea el acceso a productos fabricados por gigantes tecnológicos estadounidenses, incluidos el motor de búsqueda de Google, Facebook e Instagram.

Otros países han seguido el ejemplo de Beijing. Rusia bloquea el contenido en línea. India y Türkiye han adoptado medidas que les permiten solicitar la eliminación de publicaciones en las redes sociales.

Patrick Toomey, subdirector del Proyecto de Seguridad Nacional de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, dijo que si la medida TikTok se convirtiera en ley, “la hipocresía sería inevitable y los dividendos para China serían enormes”. La ACLU fue uno de los grupos más destacados que se opuso a la legislación de TikTok.

Cualquier prohibición o venta de TikTok en Estados Unidos requeriría que los funcionarios explicaran por qué la medida era diferente de los esfuerzos de otros países para limitar el flujo de datos digitales dentro de sus fronteras, dijo Peter Harrell, anteriormente director senior del Consejo de Seguridad Nacional. para la economía internacional y la competitividad en la Administración Biden. Estados Unidos ha presionado para que los datos fluyan sin obstáculos entre países.

“Aquí apoyo la acción en TikTok, pero tendremos que luchar para ponernos al día en el frente diplomático”, dijo Harrell.

Sin embargo, otros partidarios de la legislación han rechazado la idea de que una acción contra TikTok socavaría la política de Internet de Estados Unidos.

Un asistente del Comité Selecto de la Cámara del Partido Comunista Chino, que no estaba autorizado a discutir públicamente la legislación, argumentó que la medida beneficiaría la libertad en Internet al reducir el riesgo de influencia de China en TikTok.

En un comunicado, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional dijo que Estados Unidos “sigue comprometido con una Internet abierta”.

«No hay tensión entre este compromiso y nuestra responsabilidad de salvaguardar nuestra seguridad nacional evitando que amenazas específicas planteadas por ciertos adversarios pongan en riesgo la información personal de los estadounidenses y manipulen el discurso de los estadounidenses», añadió el portavoz.

Antón Troianovski contribuyó con un informe desde Berlín, e Meaghan Tobin de Taipei, Taiwán.