jueves, junio 13

Las obras de teatro escolares son el último campo de batalla cultural

Stevie Ray Dallimore, actor y maestro, dirigió el programa de teatro en una escuela privada para niños en Chattanooga durante una década, pero nunca enfrentó un año escolar como este.

Una propuesta para producir «She Kills Monsters» en una escuela de niñas cercana que habría incluido a sus estudiantes fue rechazada por contenido gay, dijo. Una «Shakespeare enamorada» en la escuela de niñas que supuestamente presentó a sus hijos fue rechazada por travestismo. La producción de su escuela del clásico ‘Tres hermanas’ de Chéjov fue rechazada porque trata sobre el adulterio y había preocupaciones de que algunos niños pudieran interpretar a mujeres, como lo habían hecho en el pasado, dijo.

Las obras de teatro escolares, que durante mucho tiempo han sido una parte importante de la educación artística y una experiencia formativa para los adolescentes creativos, se han convertido en el último campo de batalla en un momento en que las divisiones políticas y culturales de Estados Unidos han llevado a un aumento en la prohibición de libros, disputas sobre cómo se enseña la raza y la sexualidad en escuelas y los esfuerzos de algunos políticos para restringir las actuaciones de drag y la atención médica transgénero para niños y adolescentes.

Durante décadas, las producciones estudiantiles han sido objeto de escrutinio para determinar si eran apropiadas para la edad y, más recientemente, de tendencia izquierdista. estudiantes Y padres han rechazado muchos programas sobre cómo retratan a las mujeres y las personas de color. La última ola de objeciones proviene en gran parte de padres y funcionarios escolares de derecha.

¿El acto final del drama de un año de duración de Dallimore en Chattanooga? Se enteró de que su puesto en la Escuela McCallie, junto con el de su contraparte en la Escuela Preparatoria para Niñas cercana, estaba siendo recortado. Se les invitó a postularse para un nuevo puesto de supervisión de teatro por única vez en ambas escuelas; los dos educadores ahora están desempleados.

«Obviamente, este es un problema nacional del cual somos solo una pequeña parte», dijo Dallimore. «Definitivamente es parte de un movimiento más grande: un esfuerzo fuertemente concertado de la política y la religión que van de la mano, prohibiendo libros y tratando de borrar la historia y vilipendiar la otredad».

Una portavoz de McCallie, Jamie Baker, reconoció que se habían recortado los dos puestos de teatro de la escuela para que los programas pudieran combinarse, pero dijo que «sugerir o afirmar de alguna manera que el contrato del director de teatro de McCallie no se renovó debido a problemas de contenido ser inexacto.” Señaló que la escuela tiene una «herencia judeocristiana y un compromiso con los principios cristianos» y agregó: «El hecho de que estemos tomando y sigamos tomando decisiones alineadas con estos compromisos no debería sorprender a nadie».

Los maestros de teatro de todo el país dicen que enfrentan un escrutinio cada vez mayor de sus selecciones de espectáculos, y los títulos que eran aceptables hace solo unos años ya no se pueden representar en algunos distritos. La Asociación de Teatro Educativo publicó una encuesta de maestros el mes pasado que encontró que el 67% de ellos dice que los problemas de censura están influyendo en sus selecciones para el próximo año escolar.

En correos electrónicos y llamadas telefónicas durante las últimas semanas, maestros y padres han citado una letanía de ejemplos. Desde la derecha, ha habido objeciones a la homosexualidad en el musical «The Prom» y la obra «Almost, Maine» y otros espectáculos a menudo representados; a la izquierda, ha habido preocupaciones sobre las representaciones de raza en «South Pacific» y «Thoroughly Modern Millie» y género en «How to Succeed in Business Without Really Trying» y «Bye Bye Birdie» y «Grease». Y en escuelas individuales, ha habido una serie de quejas inesperadas, sobre la presencia de acoso escolar en ‘Mean Girls’ y la ausencia de personajes blancos en ‘Fences’, sobre las palabras ‘fucking’ (en «Oklahoma») y » bastardos» (en «Newsies») y «Dios» (en «La Sirenita»).

Los desafíos a las producciones escolares, dicen los maestros, tienen mucho más peso que antes debido al clima político polarizado y al poder amplificador de las redes sociales.

“Vemos a muchos maestros autocensurándose”, dijo Jennifer Katona, directora ejecutiva de la Asociación de Teatro Educativo, una organización para maestros de teatro. «Aunque son solo un grupo de chicas disfrazadas de chicos ‘Newsies’, lo que no habría sido gran cosa hace unos años, ahora es un gran problema».

Los maestros ahora se encuentran buscando desesperadamente títulos que sean relevantes para los adolescentes de hoy y que probablemente no les causen problemas.

«Hay mucha gente por ahí que no quiere ninguna controversia de ningún tipo», dijo Chris Hamilton, director de teatro de una escuela secundaria en Kennewick, Washington. Hamilton dijo que el año pasado marcó la primera vez en 10 años de enseñanza que los administradores de la escuela prohibieron una obra que él propuso: «She Kills Monsters», una comedia sobre una adolescente que encuentra consuelo en Dungeons & Dragons, que es la séptima escuela más popular. obra de teatro en el campo y cuenta con personajes homosexuales. «El nivel de control ha aumentado», dijo Hamilton.

En todo el país, tanto en los estados azules como en los rojos, los maestros de teatro dicen que se ha vuelto cada vez más difícil encontrar obras de teatro y musicales que escapen al tipo de críticas que temen que les cueste el trabajo o resulten en una reducción de fondos. «La gente está perdiendo sus trabajos por reservar el musical equivocado», dijo Ralph Sevush, director ejecutivo de asuntos comerciales del Dramatists Guild of America.

“Una sociedad polarizada lidera las guerras culturales en las escuelas secundarias”, agregó.

Stephen Gregg, un dramaturgo que ha escrito con éxito para estudiantes de secundaria durante tres décadas, dijo que se sorprendió este año cuando su editorial le envió un correo electrónico pidiéndole «cambios importantes» a su comedia de ciencia ficción «Crush», buscando reemplazar una anécdota. sobre una pareja homosexual con un heterosexual y explicando: «Debido a que somos una escuela pública en Florida, no podemos tener personajes homosexuales».

Gregg rechazó la solicitud, pensando, dijo, «probablemente tengas niños homosexuales en tu programa de teatro, y eso les envía un mensaje terrible».

Varias producciones escolares fueron noticia este año cuando fueron canceladas debido a problemas de contenido. En el condado de Duval, Florida, una producción de «Indecente» fue asesinado por su historia de amor lésbico. En Pensilvania, el distrito escolar de North Lebanon prohibió «La familia Addams», el musical escolar más popular del país, citando sus temas oscuros.

“Ha habido un patrón muy claro de cancelaciones de obras de teatro a lo largo del año escolar, y está ocurriendo en paralelo y en relación con los esfuerzos para prohibir los libros”, dijo Jonathan Friedman, director de programas de libre expresión y educación en PEN America. «A veces afecta las piezas en producción y, a veces, afecta la aprobación de las piezas en el futuro. Todo el clima se ve afectado.

Algunas producciones superaron las objeciones. En Nueva Jersey, Cedar Grove High School canceló una producción de «The Prom», un musical cuya protagonista es lesbiana, pero luego cedió y lo escenificó después de la presión pública. En Indiana, después de que Carroll High School en Fort Wayne cancelara una producción de «Marian, o The True Tale of Robin Hood», que es comercializado como «una nueva versión hilarante y retorcida del patriarcado en el cuento clásico», los estudiantes escenificado de todos modos en un teatro local al aire libre.

Autumn Gonzales, maestra de la escuela secundaria Scappoose en Oregón, ha enfrentado objeciones a la producción de «El 25.º concurso anual de ortografía del condado de Putnam», un musical que presenta a un personaje con dos padres homosexuales. Ella se mantuvo firme, el programa había sido elegido por sus alumnos, y se permitió que la producción continuara. Pero ella está duplicando la precaución para el próximo año. Cuando sus alumnos expresaron interés en «Heathers», que tiene temas suicidas, ella les dijo: «Eso no va a suceder».

«Siempre traté de encontrar un término medio», dijo.

«No vamos a hacer ‘Spring Awakening'», dijo, refiriéndose al musical de 2006 sobre la juventud y la sexualidad. “Simplemente no es la comunidad para eso. Pero tampoco voy a negar la existencia de homosexuales, no es bueno para mis estudiantes de actuación. No voy a ser incendiario por el bien del arte, pero tampoco voy a evitar transmitir mensajes más profundos.

Las restricciones, dicen los defensores, tienen un efecto en la educación de los futuros artistas y miembros de la audiencia.

“Los estudiantes merecen la oportunidad de estar expuestos a una amplia variedad de trabajos, no solo el material más seguro, más benigno y más familiar”, dijo Howard Sherman, director ejecutivo de Baruch Performing Arts Center en Nueva York, que ha estado rastreando la problema durante años.

En algunas áreas, las obras impugnadas ni siquiera se pueden leer: en Kansas, la Junta Escolar de Lansing, respondiendo a objeciones de un padreprohibió a los estudiantes de secundaria leer «El Proyecto Laramie», una obra de teatro ampliamente representada y enseñada sobre el asesinato de Matthew Shepard, un estudiante universitario gay de Wyoming.

“Cada año ha habido algunas escuelas que han prohibido una producción, pero esta es la primera vez que se prohíbe la presentación de la obra”, dijo el escritor principal de la obra, Moisés Kaufman, cuya compañía de teatro se ofreció a enviar su guión a cualquiera. estudiante de Lansing que preguntó: “No quiero ser alarmista, pero es alarmante.

Sonido producido por tally abecassis.