lunes, abril 22

En Provincetown, Massachusetts, un casamentero ayuda a los desesperados a encontrar vivienda

Una combinación de condiciones extremas ha hecho que el mercado inmobiliario de la remota ciudad de Cape Cod sea uno de los más difíciles de Nueva Inglaterra.

POR QUÉ ESTAMOS AQUÍ

Exploramos cómo Estados Unidos se define a sí mismo un lugar a la vez. En esta ciudad costera de Nueva Inglaterra, una economía de verano en auge tiene a los inquilinos locales preocupados por si es demasiado caro.


Reportando desde Provincetown, Massachusetts.

Tan pronto como vio una publicación en Facebook de una mujer joven que buscaba alojamiento de verano para su novio, Dan McKeon supo lo que se avecinaba.

El Sr. McKeon es un «casamentero de viviendas» no oficial en Provincetown, en el extremo de Cape Cod, donde una combinación de condiciones extremas (existencias limitadas, gran demanda de verano, gran dependencia de la afluencia de trabajadores temporales) crea uno de los mercados inmobiliarios más difíciles. en Nueva Inglaterra.

En su popular grupo de Facebook, los buscadores de casas publican selfies sonrientes y lastimeras súplicas de ayuda; con mucha menos frecuencia, el Sr. McKeon y otros comparten alquileres disponibles. Tanto en línea como como parte del circuito social local, McKeon insta a los propietarios de la ciudad a que abran las habitaciones sin usar a los recién llegados desesperados, comparte consejos de búsqueda de información privilegiada y trabaja para garantizar que todos los que buscan alquileres, durante todo el año o no, se sientan bienvenidos.

Sin embargo, ese día de abril, la publicación de la mujer, que buscaba una habitación de $700 al mes, provocó una reacción burlona entre algunos de los 2.400 miembros del grupo, tal como lo había previsto McKeon. “Claramente, nadie le dijo que era imposible”, decía una respuesta, “pero $ 700 / mes es un alquiler de fines de la década de 1990”.

En un mercado inmobiliario tan desequilibrado como el de Provincetown, donde el precio medio de venta de una vivienda unifamiliar fue de $1,9 millones el mes pasado, los números de Airbnb han aumentado y los apartamentos vacíos son prácticamente inexistentes, el agudo comentario refleja la frustración de los inquilinos locales que viven permanentemente con miedo de estar sobrevalorado.

«Nadie está a salvo», dijo el Sr. McKeon, de 68 años, quien se enamoró de Provincetown en un viaje familiar de un día cuando tenía 15 años y se jubiló allí en 2009. «No importa si tienes el dinero, si tienes ¿He estado aquí por mucho tiempo? Si alquila, está sujeto a eso.

Él mismo un inquilino, conoce de primera mano el ciclo de agitación. Obligado a mudarse tres veces hasta ahora, teme una cuarta mudanza, desde una casa que ama, el próximo año cuando el propietario planea reclamarla como su hogar de tiempo completo.

El Sr. McKeon, que se ofrece como voluntario como gurú de la vivienda no remunerado y también trabaja como fotógrafo en la ciudad, dijo que estaba decidido a ayudar a los demás porque sabe lo que es soñar con vivir en Provincetown. También está decidido a preservar la civilidad, incluso en las trincheras en línea, para que las vibraciones de bienvenida que definen su ciudad natal adoptiva no se desmoronen en el caos de una vivienda de Armagedón. Después de la reacción de desprecio por la solicitud de habitación de $700, le envió un mensaje a la mujer ofreciéndole su apoyo y le recordó severamente al grupo que fuera amable.

«No es Oprah o Dr. Phil», dijo en una entrevista. «Esta es mi página de vivienda».

Durante mucho tiempo un destino para artistas, vacacionistas homosexuales y lesbianas y espíritus libres atraídos por las afueras, la ciudad es aislada y compacta, a 186 millas de Boston en automóvil y la mitad en ferry. Sus casas de tejas grises y vallas blancas están rodeadas por tres lados por agua y millas de dunas de arena empinadas y extensas, parte de la costa nacional de Cape Cod.

Azotada por el viento y tranquila en invierno, cuando solo quedan 3600 residentes durante todo el año, la ciudad alberga a 60 000 en pleno verano, sus playas, bares y aceras de ladrillo rebosan de una mezcla vibrante de visitantes adinerados de verano, viajeros LGBTQ y todo el año. y estudiantes internacionales que llegan cada primavera con visas J1 de corto plazo para trabajar en hoteles, galerías y restaurantes.

No hay lugar como este, su canto de sirena irresistible para muchos que lo escuchan. Sin embargo, Provincetown se ha vuelto tan inaccesible como atractivo, sus alojamientos de alquiler son casi míticamente esquivos.

Las súplicas en la página de Facebook del Sr. McKeon trazan una colisión emocional de sueños y realidades que se desinflan. Con el acercamiento frenético de la temporada turística que comienza el fin de semana del Día de los Caídos, vinieron de un médico que se muda a la ciudad por un nuevo trabajo, dos estudiantes búlgaros que «aman la limpieza y odian el desorden» y una madre de Utah que busca un lugar seguro para criar a su hija transgénero.

Los residentes de mucho tiempo no están exentos. Francine Kraniotakis, que dirige el negocio familiar del centro, George’s Pizza, publicó su propia petición en el grupo de Facebook en abril. En marzo, dice, el propietario le dio hasta junio para desalojar el apartamento que ha alquilado durante nueve años, a tiro de piedra del restaurante y de sus padres ancianos que viven arriba.

«Mi nivel de estrés es como 20», dijo a principios de mayo en la aireada terraza detrás de la pizzería, donde su padre, George Kraniotakis, un inmigrante griego, cuida un dosel de enredaderas cada verano.

Le había pedido más tiempo al arrendador, se había ofrecido a pagar más el alquiler y había buscado una docena de opciones de vivienda, pero no había encontrado un lugar asequible que le gustara y lo suficientemente cerca del trabajo, donde la necesitaban las 24 horas del día para resolver problemas frecuentes. cuestiones de personal. escasez

Dolorosamente conscientes de su terrible situación de vivienda, y de las preguntas apremiantes que plantea sobre el futuro de Provincetown, los líderes locales han intensificado su esfuerzos para remediar. La ciudad está construyendo 65 unidades de alquiler durante todo el año en el antiguo sitio de una sala de VFW, dijo su directora de vivienda, Michelle Jarusiewicz, mientras que un desarrollador privado planea crear 100 unidades estilo dormitorio para trabajadores de temporada, que los empleadores necesitan desesperadamente.

Mientras luchan por encontrar trabajadores, algunas empresas se han visto obligadas a reducir las horas de trabajo. Otros ofrecen alojamiento en el lugar por alquiler gratuito o mínimo, o alquilan habitaciones para empleados en moteles del área, no todas en buenas condiciones, dijeron los residentes. La Cámara de Comercio de Cabo Cod recientemente contrató a un coordinador de vivienda para ayudar a los estudiantes extranjeros que trabajan a encontrar familias anfitrionas u otro tipo de alojamiento para la temporada.

Kristin Hatch, directora ejecutiva de la Autoridad de Vivienda de Provincetown, dijo que recibe llamadas regulares sobre emergencias de vivienda, incluidas personas que viven en automóviles o en el bosque. Muchos son ex limpiadores, meseros y otros trabajadores de servicios.

“Estamos chocando contra una pared”, dijo. “¿Quién va a salvar a esta gente en un pueblo pequeño como este?

El Sr. McKeon, quien pasó décadas trabajando en el cuidado de pacientes en un hospital psiquiátrico de Nueva York, no es el único casamentero en la ciudad. Hay otra página de Facebook también dedicada a la vivienda, y otros exploradores, como Arlene Weston, una comisionada de vivienda local que ayudó a colocar a los trabajadores estudiantes en una casa parroquial vacante el verano pasado.

Además de su desafío, dijo McKeon, las listas de alquileres falsas, publicadas por estafadores, deben eliminarse. En represalia por denunciarlos, dijo, los estafadores lo acosaron en sus cuentas de redes sociales y su teléfono celular, llamadas a las que responde con un alegre «¡Departamento de Policía de Provincetown!»

Dijo que solo había encontrado alquileres de habitaciones para una docena de personas esta primavera, en el mercado más difícil que jamás había visto.

Nigel Revenge, un actor local, estaba entre los desalojados, después de que su arrendador decidiera convertir su piso en un alquiler semanal. Meses de búsqueda no lo llevaron a ninguna parte y el Sr. Revenge dejó Provincetown a fines de abril para quedarse con su familia en otra parte de Cape Cod.

En cuestión de días, dijo, un conductor lo llamó un insulto anti-gay mientras iba en bicicleta al trabajo. «Ya no estoy en Oz», dijo el Sr. Venganza.

Henry Merges, de 20 años, estudiante de segundo año en la Universidad de Brown, estaba tan ansioso por aceptar una pasantía de verano en la Asociación de Arte de Provincetown que consideró brevemente vivir en una casa rodante prestada. Al final, sin embargo, rechazó la oportunidad por falta de vivienda, se mudó con sus padres al norte del estado de Nueva York y reanudó su búsqueda de trabajo.

«Fue bastante desgarrador», dijo, «pero se sentía como una batalla que no valía la pena pelear».

A medida que se acercaba el verano y aumentaba el frenesí de los alquileres, la indignación volvió a estallar en Facebook, esta vez en respuesta a una publicación sobre «dos cabañas independientes», de 800 y 850 pies cuadrados.

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El costo por cuatro meses: $34,000 por unidad.