jueves, junio 13

El alcalde de Nueva York, Adams, compara al activista de la vivienda con el propietario de una plantación

La primera pregunta durante una conversación comunitaria con el alcalde Eric Adams en Washington Heights el miércoles por la noche fue sobre la crisis de vivienda en Nueva York.

Insatisfecha con su respuesta, una mujer entre la multitud se puso de pie, acusó al alcalde de estar controlado por la industria de bienes raíces y criticó dos años de aumentos de alquiler en apartamentos con alquiler estabilizado. El Sr. Adams no estaba contento.

«Primero, si vas a hacer una pregunta, no me señales con el dedo ni me faltes al respeto», le dijo. “Soy el alcalde de este pueblo y me tratan con el respeto que merezco ser tratado”.

Luego fue un paso más allá, comparando a la mujer, que es blanca, con una dueña de esclavos: “No te pares al frente como si estuvieras tratando a alguien en la plantación que tienes.

La esposa, Jeanie Dubnau, activista por la vivienda de 84 años y biólogo molecular, dijo en una entrevista posterior que su familia judía había huido de Europa durante el Holocausto. Ella dijo que los aumentos de alquiler fueron un «desastre» para las personas mayores y cree que el alcalde la atacó porque no tenía una defensa fuerte para permitir que sucedieran.

«Fue una desviación completa de lo que estaba diciendo porque él no tiene una respuesta», dijo.

El Sr. Adams, el segundo alcalde negro de la ciudad, a menudo ha expresado su preocupación por el racismo cuando se ha sentido atacado. En las primarias para alcalde de 2021, argumentó que sus competidores, Andrew Yang y Kathryn García, habían unido fuerzas para evitar que «una persona de color», especialmente una persona negra o latina, se convirtiera en alcalde. Cuando fue acusado de hacer que los demócratas perdieran las elecciones de mitad de período de 2022 en Nueva York porque generó temores de delincuencia, Adams dijo que sus críticos insultaron a las comunidades negra y latina que se vieron más afectadas por la violencia armada.

Más recientemente, se comparó dos veces con Kunta Kinte, un personaje de la serie de televisión de 1977 «Roots» que fue golpeado por negarse a aceptar el nombre de esclavo Toby.

“Sé que crees que puedes azotarme y convertirme de Kunta Kinte a Toby, pero maldita sea, Kunta Kinte es todo lo que sé”, dijo el alcalde en una celebración el 19 de junio en Gracie Mansion, luego de recibir críticas por la abrupta partida de su comisionado de policía, Keechant Sewell, quien anunció su renuncia a principios de este mes.

El Sr. Adams también afirmó recientemente que había habido un esfuerzo ‘coordinado’ para evitar que ganara un segundo mandato. Cuando se le preguntó quién coordinaba este esfuerzo, el alcalde volvió a compararse con Kunta Kinte y dijo: “Hay un grupo de personas que estaban felices con 30 años sin tener un alcalde que se pareciera a mí.

Fabien Levy, el portavoz del alcalde, dijo en un comunicado que «cualquiera que piense que este alcalde no está luchando por los inquilinos no ha estado prestando atención». Agregó que la administración de Adams «estaba avanzando en planes integrales para construir más viviendas, más rápido y en toda la ciudad, que es la única forma de resolver verdaderamente la crisis de asequibilidad».

La Sra. Dubnau, que vive en Washington Heights, dijo que no estaba tratando de faltarle el respeto al alcalde y que solo quería hacer oír su voz en un evento estrictamente controlado.

«Yo no tenía un micrófono», dice ella. «Tenía que hablar en voz alta para que todos pudieran escuchar lo que estaba diciendo».

Los aumentos de alquiler, incluidos aumentos del 3% en contratos de arrendamiento de un año, afectarán a alrededor de dos millones de personas que viven en apartamentos con alquiler estabilizado. Los defensores de la vivienda dijeron que eran demasiado altos en un momento en que muchos neoyorquinos tenían dificultades, pero Adams los defendió como necesarios para los pequeños propietarios que enfrentan costos crecientes.

La Sra. Dubnau admitió que no le gustaba el alcalde y votó por su oponente de izquierda, Maya Wiley, en las primarias. Es voluntaria en un grupo comunitario llamado Asociación de vecinos de Riverside Edgecombe, y no fue su primer evento de alcalde. Atacó al alcalde Bill de Blasio en un evento similar en Washington Heights en 2015 por sus políticas de vivienda asequible.

Dijo que estaba sorprendida de que el video de su intercambio con el Sr. Adams se hubiera vuelto «absolutamente viral», y agregó que esperaba que la gente se diera cuenta de «cuán más pro-terrateniente es él que cualquier otro alcalde que hayamos tenido recientemente».

El alcalde se enorgullece de ser un neoyorquino de toda la vida; La Sra. Dubnau dijo que había vivido aquí desde que tenía 8 años. Sus padres fueron viviendo en Alemania cuando su madre estaba embarazada de ellaella dijo, y por temor a la persecución, huyeron a Bélgica, donde ella nació en 1938, luego a Francia, antes de establecerse finalmente en los Estados Unidos.

El irritable intercambio tuvo lugar durante un evento de conversación comunitaria llamado «Hable con Eric», una de una serie de apariciones que el alcalde ha realizado en toda la ciudad. Durante los paneles, el alcalde invita a altos funcionarios de su administración y sus colegas electos a responder preguntas del público. El evento del miércoles incluyó al representante Adriano Espaillat, un poderoso líder del alto Manhattan y aliado político del alcalde.

La primera pregunta provino de un miembro de la junta comunitaria local que preguntó sobre la inseguridad de la vivienda. El Sr. Adams respondió que la vivienda era uno de los tres problemas principales en Nueva York, junto con la seguridad pública y la crisis migratoria. Estaba criticando a los legisladores del estado de Albany por no abordar la crisis de la vivienda durante su reciente sesión legislativa cuando la Sra. Dubnau comenzó a interrumpir.

Antes de que ella comenzara a confrontarlo, el Sr. Adams argumentó que no tenía control sobre la Junta de Pautas de Renta, que aprobaba los aumentos de renta y cuyos miembros nombraba.

“Hago citas, ellos toman la decisión”, dijo el alcalde. «Todo el mundo sabe que no controlo el tablero».